Descripción general de los trastornos del sistema nervioso en los niños

¿Qué es el sistema nervioso?

El sistema nervioso es un sistema complejo y sofisticado que regula y coordina las actividades del cuerpo. Está formado por 2 divisiones principales:

  • El sistema nervioso central, formado por el encéfalo y la médula espinal.

  • El sistema nervioso periférico, formado por todos los demás elementos neurales.

Además del encéfalo y de la médula espinal, los principales órganos del sistema nervioso incluyen los siguientes:

  • Los ojos

  • Las orejas

  • Los órganos sensoriales del gusto

  • Los órganos sensoriales del olfato

  • Los receptores sensoriales ubicados en la piel, las articulaciones, los músculos y otras partes del cuerpo

¿Qué cosas pueden dañar el sistema nervioso?

El sistema nervioso es vulnerable a diferentes trastornos y puede sufrir daños a causa de lo siguiente:

  • Lesión

  • Infecciones

  • Degeneración

  • Defectos estructurales

  • Tumores

  • Interrupción del flujo sanguíneo

  • Trastornos del sistema inmunitario

  • Problemas genéticos o metabólicos congénitos

  • Exposición a sustancias tóxicas o efectos directos de la exposición a las drogas

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos del sistema nervioso?

Los siguientes son los síntomas más comunes de los trastornos del sistema nervioso. Sin embargo, cada niño puede tener síntomas levemente diferentes. Los distintos trastornos causarán síntomas diferentes. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Retrasos en los hitos del desarrollo físico o mental.

  • Aumento o falta de crecimiento del tamaño de la cabeza.

  • Cambios en la actividad, los reflejos o los movimientos.

  • Falta de coordinación

  • Cambios en el nivel de consciencia o en el estado de ánimo.

  • Rigidez muscular, temblores o convulsiones.

  • Atrofia muscular y habla arrastrando las palabras

  • Los niños mayores también pueden informar dolores de cabeza intensos o persistentes, pérdida de la sensación u hormigueo, o cambios en la visión.

Los síntomas de un trastorno del sistema nervioso pueden parecerse a los de otras afecciones. Procure que su hijo visite al proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

Proveedores de atención médica que tratan los trastornos del sistema nervioso

La mejor forma de tratar los trastornos del sistema nervioso es con la ayuda de un equipo de profesionales de la atención médica. Es posible que no necesite a todos los miembros del equipo en un momento determinado, pero es bueno saber que están allí y cómo pueden ayudarlo. Aquí hay una lista de algunos de los proveedores de atención médica que pueden participar en el tratamiento de trastornos del sistema nervioso:

  • Neurólogo. Los proveedores de atención médica que diagnostican y tratan los trastornos del sistema nervioso son los neurólogos. Algunos neurólogos tratan los ataques cerebrales agudos y los aneurismas cerebrales con técnicas endovasculares.

  • Neurocirujano. Los cirujanos que operan como integrantes del equipo de tratamiento de los trastornos del sistema nervioso se llaman cirujanos neurológicos o neurocirujanos.

  • Neurorradiólogo y radiólogo intervencionista. Se trata de un radiólogo que se especializa en el diagnóstico de las afecciones del sistema nervioso por medio del uso de imágenes, así como en el tratamiento de determinadas afecciones del sistema nervioso, por ejemplo, los aneurismas cerebrales, los ataques cerebrales agudos y las fracturas vertebrales. Este proveedor también hace biopsias de determinados tumores.

  • Psicólogo. En los trastornos del sistema nervioso, es común que tenga problemas emocionales, como ansiedad, depresión, cambios del estado de ánimo e irritabilidad. El psicólogo de su hijo puede ayudar. Es posible que un psicólogo haga pruebas para ver en qué medida el trastorno de su hijo le está afectando la manera de pensar y sentir. Los psicólogos también ofrecen terapia de conversación (asesoramiento), para ayudarle a lidiar con los efectos emocionales de su hijo que puedan ocasionar los trastornos del sistema nervioso.

  • Psiquiatra. Al igual que el psicólogo de su hijo, este integrante del equipo médico trata los síntomas emocionales y del comportamiento que puedan haberle causado los trastornos del sistema nervioso. En la mayoría de los casos, la terapia de conversación es la que mejor funciona frente a estos problemas. Pero si su hijo necesita medicamentos para tratar síntomas como depresión o ansiedad, el psiquiatra puede ayudar.

  • Fisiatra. Los proveedores de atención médica que trabajan con los niños en el proceso de rehabilitación se llaman fisiatras.

  • Fisioterapeuta. Se trata de un especialista en movimiento que puede ayudar a su hijo a moverse y caminar bien. Con la fisioterapia, su hijo también puede trabajar sobre los músculos y articulaciones que le duelan o estén rígidos.

  • Terapeuta ocupacional. Este proveedor ayuda a su hijo a aprender a realizar las actividades cotidianas. Por ejemplo, es posible que su hijo tenga problemas para realizar tareas que necesita hacer en la escuela o en su casa. El terapeuta ocupacional de su hijo le ayudará a encontrar la manera de adaptarse a los cambios en sus capacidades físicas.

  • Fonoaudiólogo. Este proveedor se especializa en la comunicación, incluida la comunicación cognitiva. También diagnostica y trata problemas para tragar.

Revisor médico: Anne Fetterman RN BSN
Revisor médico: Joseph Campellone MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 2/1/2021
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