Infección por anquilostoma: larva migratoria

¿Qué es la larva migratoria?

La larva migratoria es una infección en la piel producida por anquilostomas. También se la conoce como larva migrans.

La larva migratoria produce picazón intensa, ampollas y un sarpullido rojo con forma curva y que es cada vez más grande. Puede crecer alrededor de 1/2 a 3/4 de pulgada (unos 1.27 a 1.90 cm) por día. La infección suele aparecer en las partes del cuerpo que estuvieron expuestas al suelo contaminado. Pueden incluir los pies, las piernas, los glúteos o la espalda.

¿Cuáles son las causas de la larva migratoria?

La larva migratoria es provocada por anquilostomas. Los huevos de los anquilostomas se encuentran en las heces infectadas de perros y gatos. Cuando los huevos eclosionan, se convierten en parásitos. La infección puede transmitirse a las personas por el contacto directo de la piel con los parásitos de las heces. Los anquilostomas pueden encontrarse en zonas húmedas y arenosas. La mayoría de las personas se contagia al caminar descalzas sobre suelos contaminados en climas cálidos. 

¿Cuáles son los síntomas de la larva migratoria?

Por lo general, el sarpullido aparece de 1 a 5 días después de exponerse a los anquilostomas. Sin embargo, en ocasiones puede tardar más de un mes en aparecer. Cada persona tiene síntomas ligeramente diferentes, que pueden incluir los siguientes:

  • Sarpullido serpenteante, en forma curva (porque los anquilostomas anidan a lo largo de un camino que forma este sarpullido)

  • Picazón

  • Ampollas

Estos síntomas también pueden deberse a otras afecciones cutáneas. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la larva migratoria?

Es común que el proveedor de atención médica le pregunte por sus antecedentes médicos y le haga una exploración física para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se trata la larva migratoria?

Es posible tratar la larva migratoria con medicamentos antiparasitarios (como albendazol, ivermectina y tiabendazol). Se pueden tomar por la boca (vía oral) o se pueden aplicar en forma de crema tópica que se usa directamente sobre el sarpullido. Esta afección desaparece por sí sola, ya que el anquilostoma no puede sobrevivir mucho tiempo en la piel humana. Aun si no se trata, desaparecerá en unas semanas o meses.

¿Se puede prevenir la larva migratoria?

Es poco común que las personas se expongan a los anquilostomas en los Estados Unidos porque muchos perros y gatos reciben tratamiento para los parásitos. Además, las áreas públicas se mantienen limpias. Esta infección es más probable que ocurra en países tropicales y semitropicales. La mayoría de los casos que se informan son de personas que viajaron al Caribe, África, Asia y Sudamérica. Las larvas de los anquilostomas suelen ingresar al cuerpo por los pies descalzos, por lo que usar calzado ayuda a impedir la infección.

Información importante sobre la larva migratoria

  • La larva migratoria es una infección en la piel producida por anquilostomas.

  • Puede producirse por la exposición a la arena húmeda que está contaminada con las heces de un gato o un perro infectado.

  • Se presenta como un sarpullido serpenteante, en forma curva, acompañado de ampollas y picazón.

  • Se puede tratar con antiparasitarios.

  • No es común en Estados Unidos. Afecta a quienes viajan al Caribe, África, Asia y Sudamérica.

  • Usar calzado ayuda a prevenir la infección.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Michael Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 3/1/2021
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