Insuficiencia venosa crónica

¿Qué es la insuficiencia venosa crónica?

La insuficiencia venosa crónica ocurre cuando las venas de las piernas no permiten que la sangre circule hacia el corazón. Normalmente, las válvulas venosas se encargan de que la sangre circule hacia el corazón. Pero cuando estas válvulas no funcionan correctamente, la sangre puede circular en sentido contrario. Esto hace que la sangre se acumule en las piernas.

Aunque la insuficiencia venosa crónica no es grave, puede resultar dolorosa e incapacitante.

¿Cuáles son las causas de la insuficiencia venosa crónica?

Entre las causas de la insuficiencia venosa crónica, se incluyen las siguientes:

  • Presión arterial alta (hipertensión) en las venas de las piernas con el transcurso del tiempo por permanecer sentado o de pie por mucho tiempo

  • Falta de ejercicio físico

  • Tabaquismo

  • Un coágulo de sangre en una vena profunda, por lo general, en la pantorrilla o el muslo (trombosis venosa profunda)

  • Hinchazón e inflamación de una vena cerca de la piel, generalmente en las piernas (flebitis)

¿Quiénes están en riesgo de tener insuficiencia venosa crónica?

Usted tiene un mayor riesgo de padecer esta afección en los siguientes casos:

  • Tiene sobrepeso.

  • Está embarazada.

  • Tiene antecedentes familiares de esta afección.

  • La pierna se le ha visto afectada debido a una lesión, una cirugía o coágulos de sangre previos.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia venosa crónica?

Algunos de los síntomas de la insuficiencia venosa crónica son los siguientes:

  • Hinchazón en las piernas o los tobillos

  • Sensación de opresión en las pantorrillas, o picazón y dolor en las piernas

  • Dolor al caminar que se alivia al descansar

  • Piel amarronada cerca de los tobillos

  • Várices

  • Lastimaduras abiertas (úlceras) en las piernas que pueden ser difíciles de tratar

  • Sensación incómoda en las piernas y necesidad de moverlas (síndrome de las piernas inquietas)

  • Calambres dolorosos en las piernas o espasmos (contracturas) musculares

Estos síntomas pueden ser parecidos a otros problemas de salud. Consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia venosa crónica?

Su proveedor de atención médica analizará sus antecedentes médicos y lo examinará. Puede que también tenga que hacerse un estudio de diagnóstico por imágenes llamado ecografía dúplex. Durante este estudio, se examinan la circulación sanguínea y la estructura de las venas de las piernas, y se miden la velocidad y la dirección de la circulación sanguínea en los vasos sanguíneos.

¿Cuál es el tratamiento para la insuficiencia venosa crónica? 

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección. El tratamiento puede incluir lo siguiente.

Actividades que mejoren la circulación sanguínea en las venas de las piernas

Puede resultar útil elevar las piernas, usar medias de compresión, cuidarse bien la piel, mantener un peso saludable y hacer ejercicio regularmente.

Medicamentos

Pueden recetarse medicamentos para mejorar la circulación sanguínea de los vasos junto con la terapia de compresión para curar las úlceras en las piernas. También se pueden recetar aspirinas para curar este tipo de úlceras. Los medicamentos que ayudan a eliminar el exceso de líquido del cuerpo a través de los riñones (diuréticos) no suelen usarse para tratar esta afección. Sin embargo, podrían indicarse si la hinchazón está relacionada con otras afecciones, como insuficiencia cardíaca o enfermedad renal.

Escleroterapia

Esta terapia se puede realizar si tiene arañas vasculares o várices pequeñas. Consiste en inyectar una sustancia química en las venas que hace que se cicatricen para que ya no puedan transportar sangre. Entonces, la sangre vuelve al corazón a través de otras venas. El cuerpo luego absorbe las venas cicatrizadas.

Ablación endovenosa con láser o ablación por radiofrecuencia

Este procedimiento es mínimamente invasivo. Consiste en insertar una sonda (catéter) con calor directamente en la vena afectada para cerrarla. Cuando la vena está cerrada, se acumula menos sangre en la pierna y mejora la circulación sanguínea en general.

Cirugía

Este procedimiento se lleva a cabo en casos graves. La ligadura es uno de los tipos de cirugías que pueden realizarse. La vena afectada se ata de modo que la sangre ya no pueda circular a través de ella. Si la vena o las válvulas venosas están muy dañadas, la vena se extirpa. Esto se llama extirpación venosa.

Información importante sobre la insuficiencia venosa crónica

  • La insuficiencia venosa crónica ocurre cuando las venas de las piernas no permiten que la sangre circule hacia el corazón.

  • Los síntomas incluyen dolor, hinchazón, calambres y cambios en la piel.

  • Tener sobrepeso y la pierna afectada debido a una lesión o un coágulo de sangre son causas comunes de esta afección.

  • El diagnóstico se puede realizar mediante un estudio de diagnóstico por imágenes llamado ecografía dúplex.

  • En los casos más leves, las medias de compresión y los medicamentos pueden resultar útiles. Los casos más graves pueden requerir escleroterapia o cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Dozier, Tennille, RN, BSN, RDMS
Revisor médico: Sudheendra, Deepak, MD
Última revisión: 1/1/2021
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