Anticuerpo contra la Borrelia (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de anticuerpos contra Borrelia burgdorferi, prueba de IgM/IgG, prueba de la enfermedad de Lyme.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir el nivel de anticuerpos contra Borrelia que tiene en la sangre. Las bacterias Borrelia burgdorferi producen la enfermedad de Lyme.

Las bacterias se transmiten a los seres humanos por la picadura de una garrapata infectada.

La enfermedad de Lyme es la enfermedad transmitida por las garrapatas más común en los EE. UU. Si no se la trata, puede provocar meningitis, una infección en los tejidos que cubren el encéfalo y la médula espinal. También puede provocar lo siguiente: 

  • Problemas en el hígado y en el corazón

  • Incapacidad de controlar los músculos de la cara (parálisis facial)

  • Problemas que pueden aparecer meses o años después, como dolor y cansancio constantes, artritis y problemas con la memoria y la concentración

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan una evaluación de 2 pasos para el análisis de sangre. Primero, se evalúa la muestra de sangre mediante un proceso llamado inmunoensayo de enzimas o ensayo de inmunofluorescencia indirecta (EIA e IFA, respectivamente, por sus siglas en inglés). Si este proceso da positivo por los anticuerpos Borrelia, se somete la muestra a una inmunoelectrotransferencia (también conocido como análisis Western blot). Esta prueba se usa para medir la presencia de anticuerpos llamados inmunoglobulina G (IgG) e inmunoglobulina M (IgM) en la sangre. Para la segunda prueba, los CDC también recomiendan también que se use una prueba de EIA aprobada en lugar de la inmunoelectrotransferencia.

Es probable que le diagnostiquen la enfermedad de Lyme si tanto la EIA/IFA como la segunda prueba dan positivo. Sin embargo, en algunos casos, es posible que le hagan otras pruebas, por ejemplo en el líquido cefalorraquídeo.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica cree que usted tiene la enfermedad de Lyme debido a un viaje reciente, una exploración física y los síntomas. Entre los síntomas se encuentra un bulto rojo con apariencia de picadura de araña que se propaga como un sarpullido rojo en forma de diana. También es posible que tenga lo siguiente:

  • Fiebre

  • Escalofríos

  • Dolor de cabeza

  • Agotamiento físico

  • Ganglios linfáticos inflamados

  • Dolores en músculos y articulaciones

  • Rigidez en el cuello

  • Dolores fulgurantes en las manos y los pies

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Además, es posible que le hagan una prueba para examinar la presencia de anticuerpos contra la Borrelia en el líquido cefalorraquídeo si el sistema nervioso central tiene signos de estar afectado. Este líquido rodea el encéfalo y la médula espinal. También es posible que se haga esta prueba si los resultados del análisis de sangre no son claros.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Si el resultado da negativo, significa que no se encontraron anticuerpos. Pero la enfermedad de Lyme es difícil de diagnosticar. Esto se debe en parte a que los anticuerpos quizás no aparezcan en el cuerpo sino hasta varias semanas después. Si los resultados dan negativo poco después de infectarse, podría tratarse de un negativo falso.

Si da positivo, significa que se encontraron anticuerpos contra la Borrelia y que es posible que tenga la enfermedad de Lyme o que la haya tenido. En ocasiones, puede haber positivos falsos. Significa que la prueba dice que está infectado, pero en realidad no lo está. Por ejemplo, aun si tuvo la enfermedad de Lyme y se curó, los anticuerpos pueden seguir presentes durante meses o años.

También puede haber resultados positivos falsos si tiene una enfermedad autoinmunitaria como lupus, VIH o sífilis. También puede ocurrir si tiene la bacteria Helicobacter pylori o el virus de Epstein-Barr.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

La vacuna contra la enfermedad de Lyme puede afectar los resultados de la prueba. Si le hacen la prueba muy pronto después de infectarse, es posible le dé un resultado negativo falso. Si hizo un tratamiento con antibióticos, también puede afectar los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 11/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.