Índice de andrógenos libres

¿Esta prueba tiene otros nombres?

FAI.

¿Qué es esta prueba?

Un índice de andrógenos libres (FAI, por sus siglas en inglés) es una proporción que se calcula después de un análisis de sangre de testosterona. Se usa para ver si tiene niveles anormales de andrógenos.

Tanto los hombres como las mujeres producen hormonas masculinas denominadas andrógenos, que incluyen la testosterona. Durante la pubertad, la testosterona ayuda a los niños a desarrollarse como adultos. Al envejecer, los niveles de esta hormona pueden disminuir. Esto causa problemas de salud en ambos sexos.

La prueba de testosterona es un análisis de sangre para medir la testosterona total, la testosterona libre y una proteína denominada globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG, por sus siglas en inglés). Se usa un índice de andrógenos libres para medir la testosterona en la sangre y se compara con la cantidad total de testosterona y de SHBG en el cuerpo. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si muestra signos de niveles anormales de andrógenos, los cuales difieren en las mujeres y los hombres.

Estas hormonas ayudan en el desarrollo de los órganos sexuales y otros rasgos vinculados con el sexo. Por ejemplo, los andrógenos cumplen una función en la producción de la hormona femenina estrógeno. Cuando una mujer produce demasiadas hormonas andrógenas, es posible que desarrolle vello facial y corporal en exceso. Con muy pocas hormonas andrógenas, es posible que una mujer esté extremadamente cansada, pierda masa ósea o tenga poco interés en tener relaciones sexuales.

Si usted es mujer, puede hacerse esta prueba si, en el cuerpo o en la cara, tiene vello en exceso. El crecimiento anormal del vello puede deberse a un tumor ovárico o a una afección denominada síndrome del ovario poliquístico. Entre otras cosas, este síndrome hace que los ovarios produzcan demasiada testosterona. Otros síntomas del síndrome del ovario poliquístico incluyen obesidad, menstruaciones irregulares y prediabetes o diabetes.

La testosterona ayuda a los varones a desarrollar rasgos masculinos y produce vello facial en los hombres. Si un varón adolescente no se está desarrollando normalmente, es posible que determinados órganos no estén produciendo la cantidad suficiente de esta hormona. Es posible que los hombres adultos que no producen la cantidad suficiente de testosterona sientan debilidad, pierdan fuerza y masa muscular, desarrollen mamas o pierdan interés en tener relaciones sexuales. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que necesite estas pruebas:

  • Testosterona total

  • Prolactina

  • Hormona folículoestimulante (FSH, por sus siglas en ingles) y hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés)

  • Hormona estimulante de la tiroides

Si usted es mujer, también es posible que le realicen estas pruebas:

  • Escala de Ferriman-Gallwey para saber si tiene una cantidad anormal de vello corporal (hirsutismo)

  • Determinación de cortisol libre en orina de 24 horas para el síndrome de Cushing, una afección que, a menudo, causa vello corporal en exceso

  • Sulfato de deshidroepiandrosterona (DHEA-S, por sus siglas en inglés), un marcador que proviene de una fuente suprarrenal de andrógenos

  • 17-alfa-hidroxiprogesterona (17-OHP)

  • Estimulación con la hormona adrenocorticotrópica (ACTH, por sus siglas en inglés) de 17-OHP, si su nivel de 17-OHP no es claramente normal

  • Ecografía ovárica para determinar si tiene un tumor ovárico

  • Tomografía computarizada suprarrenal para detectar la presencia de un tumor suprarrenal o de otras anomalías 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados de los análisis varían según la edad, el sexo y el estado de salud general. Los rangos normales de testosterona en suero para los adultos se mencionan a continuación.

Hombres:

  • De 300 a 1000 nanogramos por decilitro (ng/dl)

Si usted es hombre y su nivel de testosterona total disminuye por debajo de 200 ng/dl, es posible que le diagnostiquen hipogonadismo. Esto es una deficiencia de andrógenos que hace que los niveles de testosterona disminuyan.

Mujeres:

  • De 20 a 70 ng/dl

Es posible que sus niveles de hormonas se vean afectados por un estado de salud temporal, como el embarazo. También es posible que tenga resultados no concluyentes y necesite realizarse la prueba nuevamente. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si está embarazada, es posible que los ovarios produzcan testosterona en exceso como parte de un embarazo normal. Tener un tumor o un quiste en los ovarios o en la glándula suprarrenal también puede hacer que aumente su nivel de testosterona.

También es posible que las personas con síndrome de Cushing tengan niveles más altos de testosterona.

Determinados medicamentos pueden afectar la producción de hormonas, incluidos algunos esteroides y opiáceos. Ponga en conocimiento a su proveedor de atención médica de cualquier medicamento con receta que tome.  

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, debe informar a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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