T4 libre y unida

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Concentración total de T4, prueba de tiroxina, concentración de T4 libre, FT4.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir el nivel de la hormona tiroxina (T4) que tiene en la sangre. La hormona es producida por la glándula tiroides. La tiroides es una glándula en forma de mariposa que está cerca de la base de la garganta por encima de las clavículas.

La glándula tiroides produce T4 en respuesta a la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés). La TSH es producida por la hipófisis (también conocida como glándula pituitaria) en el encéfalo.  

Se encuentra en el cuerpo en 2 formas: T4 libre y T4 unida. La T4 libre se desplaza hacia los tejidos corporales que usan la T4. La T4 unida se adhiere a las proteínas que impiden que ingrese a esos tejidos. Más del 99 % de la T4 está unida. Como la T4 se convierte en otra hormona tiroidea llamada T3 (triyodotironina), es más importante que se mida la T4 libre. Cualquier cambio que haya se presenta primero en la T4.

La T3 y la T4 ayudan a controlar la manera en la que el cuerpo almacena y usa la energía para funcionar (metabolismo). Además, las hormonas tiroideas ayudan a controlar muchos otros procesos corporales como los siguientes:

  • La respiración

  • La función cardíaca

  • La función del sistema nervioso

  • La temperatura corporal

  • El nivel de colesterol

  • El aumento de peso

  • El desarrollo cerebral

  • La humedad en la piel

  • La menstruación

Esta prueba permite que el proveedor de atención médica determine si el funcionamiento de la glándula tiroides es hiperactivo (hipertiroidismo) o de baja actividad (hipotiroidismo).

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es probable que la necesite si tiene síntomas de tener problemas en la tiroides.

Los siguientes son algunos de los síntomas de hipertiroidismo, o la tiroides hiperactiva:

  • Ansiedad y cambios de estado de ánimo

  • Irritabilidad

  • Debilidad en los brazos y las piernas

  • Problemas para dormir

  • Temblores de las manos

  • Sudoración

  • Poca tolerancia al calor

  • Latidos irregulares

  • Cansancio extremo

  • Pérdida de peso sin motivo aparente

  • Evacuaciones más frecuentes de lo normal

  • Irritación de los ojos u ojos saltones (son síntomas comunes de la enfermedad de Graves, una causa común de hipertiroidismo)

  • Menstruación irregular

  • Agrandamiento de las mamas y disfunción eréctil en los hombres

  • Debilitamiento del cabello

  • Nivel alto de azúcar en la sangre

  • Falta de aliento

  • Mayor cantidad de orina

Los siguientes son algunos de los síntomas de hipotiroidismo, o la baja actividad de la tiroides:

  • Cansancio extremo

  • Poca tolerancia al frío

  • Aumento de peso

  • Caída del cabello

  • Hinchazón alrededor de los ojos

  • Frecuencia cardíaca más lenta

  • Falta de aliento

  • Estreñimiento

  • Menstruación irregular

  • Pérdida del conocimiento (poco frecuente)

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que tenga que hacerse otras pruebas para medir sustancias asociadas a la tiroides. Entre estas se incluyen las siguientes:

  • TSH, T3 y T3 libre

  • Exploraciones por imágenes, como ecografía de la glándula tiroides

  • Prueba de captación de yodo radiactivo y gammagrafía de la tiroides (RAIU, por sus siglas en inglés)

  • Tiroglobulina, que sirve para producir y almacenar las hormonas tiroideas

  • Anticuerpos contra el receptor de TSH, que sirven para diagnosticar la enfermedad de Graves

  • Anticuerpos antiperoxidasa tiroidea y anticuerpos antitiroglobulínicos, que sirven para diagnosticar la tiroiditis de Hashimoto

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en microgramos por decilitro (mcg/dl). El rango normal para la T4 total (libre y unida) varía según el laboratorio. Pero el rango habitual para la T4 total es de 4.6 a 11.2 mcg/dl.

Por lo general la T4 libre se mide de 2 maneras:

  • T4 libre, cuyos rangos normales los determina el método de análisis que use el laboratorio.

  • El índice de T4 libre, una fórmula que incluye la T4 total y una medición llamada tasa de fijación de hormonas tiroideas. El rango normal para el índice de T4 libre es de 1.1 a 4.3 mcg/dl.

Si en los resultados se observa una T4 total alta o un índice de T4 libre alto, significa que puede tener hipertiroidismo. Si en los resultados se observa una T4 total baja o un índice de T4 libre bajo, significa que puede tener hipotiroidismo.

Muchas otras afecciones de salud pueden provocar niveles altos o bajos de T4.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Varios medicamentos, como los estrógenos, pueden afectar sus resultados. Estar embarazada también puede afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Bass, Pat F. III, MD, MPH
Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Última revisión: 6/1/2018
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