Gastritis

¿Qué es la gastritis?

La gastritis se produce cuando el revestimiento del estómago se enrojece e inflama.

El revestimiento del estómago es fuerte. En la mayoría de los casos, el ácido no le hace nada. Pero puede inflamarse e irritarse si toma demasiado alcohol, tiene lesiones por analgésicos llamados AINE o fuma.

¿Cuáles son las causas de la gastritis?

La gastritis puede tener muchas causas. La alimentación y los hábitos del estilo de vida, como los siguientes, pueden ser algunas de ellas:

  • Consumo de alcohol en exceso

  • Tabaquismo

  • Estrés grave. Puede ser por problemas de salud graves o con riesgo de muerte.

  • Uso a largo plazo de aspirinas y medicamentos de venta libre para la fiebre y el dolor

Los siguientes son algunos problemas de salud que pueden causar gastritis:

  • Infecciones causadas por bacterias y virus

  • Cirugía mayor

  • Lesiones traumáticas o quemaduras

Algunas enfermedades también pueden causar gastritis. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • Trastornos autoinmunitarios. Ocurren cuando el sistema inmunitario ataca las células saludables del cuerpo por error.

  • Reflujo crónico de bilis. Se produce cuando la bilis retrocede al estómago y al esófago. La bilis es un líquido que facilita la digestión de los alimentos.

  • Anemia perniciosa. Es una forma de anemia que ocurre cuando el estómago no puede digerir la vitamina B12.

¿Cuáles son los síntomas de la gastritis?

Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona. Estos son algunos de los síntomas más comunes de la gastritis:

  • Malestar o dolor de estómago

  • Eructos e hipo

  • Sangrado abdominal

  • Náuseas y vómitos

  • Sensación de saciedad o ardor en el estómago

  • Falta de apetito

  • Sangre en el vómito o en las heces. Esto es un signo de que el revestimiento del estómago puede tener sangrado.

Los síntomas de la gastritis pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la gastritis?

Su proveedor de atención médica le hará una exploración física y le preguntará sobre sus antecedentes médicos. Es posible que le hagan pruebas como las siguientes:

  • Serie gastrointestinal superior o estudio de deglución con bario. Permite revisar los órganos de la parte superior del sistema digestivo. Revisa el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado (el duodeno). Deberá tragar un líquido metálico llamado bario. El bario recubre los órganos para que puedan visualizarse en una radiografía.

  • Endoscopia superior (esofagogastroduodenoscopia). Se realiza para examinar el interior del esófago, del estómago y del duodeno. Se usa un tubo delgado y con luz llamado endoscopio. Tiene una cámara en el extremo. El proveedor de atención médica introduce el tubo por la boca y la garganta. Luego, el proveedor lo guía hasta el esófago, el estómago y el duodeno. El proveedor puede ver el interior de estos órganos. También puede tomarle una pequeña muestra de tejido (biopsia) si es necesario.

  • Análisis de sangre. Pueden hacerle un análisis para detectar la bacteria H. pylori, un tipo de bacteria que puede estar en el estómago. Esta prueba no suele hacerse. Con otro análisis, se revisa la presencia de anemia. Tiene anemia cuando no cuenta con suficientes glóbulos rojos en la sangre. A veces, puede tener niveles bajos de determinadas vitaminas y debe tomar suplementos dietéticos.

  • Muestra de heces. En esta prueba, se revisa si hay bacterias estomacales que puedan causar la gastritis. Se toma una pequeña muestra de heces y se la envía a un laboratorio. Con otro análisis de las heces, se puede revisar si hay sangre en las heces. Esto puede ser un signo de gastritis si tiene sangrado.

  • Prueba del aliento. Pueden hacerle una prueba para tomar muestras del aliento y analizar la presencia de bacterias estomacales.

¿Cómo se trata la gastritis?

El tratamiento dependerá de la causa de la gastritis, los síntomas, la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

En la mayoría de los casos, le darán antiácidos y otros medicamentos para bajar el nivel de ácido estomacal. Esto alivia los síntomas y permite que se cure el revestimiento del estómago.

Si la causa de la gastritis es una enfermedad o una infección, el proveedor de atención médica también tratará eso.

Si la causa de la gastritis es la bacteria H. pylori, le darán un medicamento para eliminarla. En la mayoría de los casos, deberá tomar más de un antibiótico y un inhibidor de la bomba de protones. Es un medicamento que reduce la cantidad de ácido en el estómago. Algunos casos son complejos y requieren varios medicamentos. Es importante que siga las indicaciones. Hable con el proveedor de atención médica si tiene efectos secundarios o dudas sobre cómo tomarlos.

No ingiera alimentos, bebidas ni medicamentos que causen síntomas o irriten el estómago. Deje de fumar y también evite beber alcohol.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la gastritis?

La gastritis crónica lastima el revestimiento del estómago. Puede aumentar el riesgo de otros problemas de salud. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Enfermedad de úlcera péptica. Esto causa llagas dolorosas en la parte superior del tubo digestivo.

  • Pólipos gástricos. Son masas pequeñas de células que se forman en el revestimiento interno del estómago.

  • Tumores estomacales. Pueden ser cancerosos o no cancerosos (benignos).

También puede tener gastritis atrófica. Esto puede ocurrir si la causa de la gastritis es la bacteria H. pylori o un trastorno autoinmunitario. La gastritis atrófica destruye las células del revestimiento del estómago que producen los jugos digestivos. Esto aumenta el riesgo de tener cáncer de estómago. También puede causar niveles bajos de algunas vitaminas en la sangre.

¿Se puede prevenir la gastritis?

Los especialistas no saben cómo evitar la gastritis. Pero puede hacer lo siguiente para disminuir el riesgo de enfermarse:

  • Tener buenas prácticas de higiene, sobre todo de lavado de manos. Esto puede evitar que se contagie con la bacteria H. pylori.

  • No comer ni beber alimentos que puedan irritar el revestimiento del estómago. Esto incluye alcohol, cafeína y comidas picantes. Estos no le causarán gastritis. Pero puede sentir molestias si tiene gastritis y come o toma esos productos.

  • No tomar medicamentos, como la aspirina y medicamentos de venta libre para la fiebre y el dolor. Esto incluye los medicamentos antinflamatorios no esteroideos (AINE).

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame al proveedor de atención médica si los síntomas empeoran o si surge alguno nuevo. Llame de inmediato si tiene vómitos con sangre, sangre en las heces o heces negras y alquitranadas. Llame de inmediato si tiene efectos secundarios de los medicamentos o si tiene preguntas sobre cómo tomarlos.

Información importante sobre la gastritis

  • La gastritis es el enrojecimiento y la hinchazón (inflamación) del revestimiento del estómago.

  • Puede ocurrir si toma mucho alcohol o determinados medicamentos o si fuma.

  • Algunas enfermedades y otros problemas de salud también pueden causar gastritis.

  • Los síntomas pueden incluir dolor estomacal, eructos, náuseas, vómitos, sangrado abdominal, sensación de estar lleno y sangre en los vómitos o las heces.

  • En la mayoría de los casos, le darán antiácidos y otros medicamentos para bajar el nivel de ácido estomacal.

  • No ingiera bebidas ni comidas que irriten el revestimiento del estómago.

  • Deje de fumar.

  • Seguir las recomendaciones de estilo de vida y las pautas médicas puede reducir los síntomas de la gastritis

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la cita médica con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la cita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la cita médica, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la cita médica, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 4/1/2022
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