Prueba de Bernstein

¿Qué es la prueba de Bernstein?

La prueba de Bernstein (prueba de perfusión esofágica de ácido) forma parte de una prueba llamada estudio de pH esofágico. Se usa para ver si usted tiene enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés), o para ver si sus síntomas provienen de su esófago.

El síntoma más común del reflujo gastroesofágico es la acidez estomacal. La acidez estomacal puede sentirse como ardor en el pecho. Puede tener reflujo gastroesofágico si ha tenido acidez estomacal más de dos veces a la semana. Su proveedor de atención médica puede hacerle una prueba de Bernstein y otros exámenes para estar seguro. No obstante, la prueba de Bernstein no es una prueba que se haga comúnmente.

¿Por qué podría necesitar la prueba de Bernstein?

Algunos síntomas de reflujo gastroesofágico también pueden ser señales de otras enfermedades. Su proveedor de atención médica puede usar la prueba de Bernstein y otros exámenes para averiguar cuáles son las causas de sus síntomas. Además de la acidez estomacal, otros signos de reflujo gastroesofágico pueden incluir:

  • Toser

  • Tener voz ronca o áspera (ronquera)

  • Dolor en el pecho

  • Dolor de garganta

  • Atragantamiento

  • Regurgitación

  • Asma o silbidos

Es importante que sepa si tiene reflujo gastroesofágico y cómo controlarlo. Eso puede evitar que sus síntomas empeoren. También puede prevenir futuros problemas. Si el reflujo gastroesofágico se deja sin tratar mucho tiempo, puede cambiar el revestimiento de su esófago. Eso se conoce como esófago de Barrett Puede aumentar su riesgo de tener cáncer de esófago. También puede causar inflamación del esófago, una afección llamada esofagitis erosiva.

¿Cuáles son los riesgos de la prueba de Bernstein?

Existe el riesgo de tener arcadas o vomitar durante la prueba de Bernstein. Puede tener otros riesgos, según su estado general de salud. Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica acerca de cualquier preocupación que tenga antes de hacerse la prueba de Bernstein.

¿Cómo me preparo para la prueba de Bernstein?

No debe comer ni beber nada al menos en las ocho horas anteriores a la prueba. Por lo general, eso significa no comer ni beber nada después de la medianoche anterior al procedimiento.

Pídale a su proveedor de atención médica que le diga qué más debería hacer antes de su prueba de Bernstein.

¿Qué sucede durante la prueba de Bernstein?

Hable con su proveedor de atención médica acerca de lo que sucederá y cómo podría sentirse durante su prueba de Bernstein. En líneas generales, sucederá lo siguiente:

  • El médico le insertará un tubo delgado y flexible (sonda nasogástrica) a través de su nariz hasta su esófago. Esto puede causarle sensación de atragantamiento, y tos.

  • Le pasarán una solución (mezcla) de agua con sal y una solución ácida suave (similar al ácido del estómago) a través del tubo en diferentes momentos.

  • Su médico le preguntará cuándo siente síntomas de acidez estomacal o de dolor.

  • Si estas soluciones no le causan ningún síntoma, la prueba da resultado negativo, y usted probablemente no tiene reflujo gastroesofágico.

  • Si solo la solución ácida le causa síntomas, la prueba da resultado positivo, y usted puede tener reflujo gastroesofágico.

Luego de la prueba puede regresar a su dieta normal. Es posible que sienta dolor de garganta por un tiempo. En la mayoría de los casos, la prueba de Bernstein puede indicar si usted tiene esta enfermedad.

La prueba de Bernstein puede hacerse junto con otras pruebas, tales como:

  • Manometría esofágica. Esta prueba mide la presión dentro de su esófago.

  • Estudio de pH esofágico de 24 horas. Esta prueba mide la cantidad de ácido que pasa a su esófago desde su estómago en un período de 24 horas.

  • Examen endoscópico. Se revisa su esófago usando un tubo delgado, con luz.

¿Qué sucede después de la prueba de Bernstein?

Si tiene reflujo gastroesofágico, su proveedor de atención médica puede darle algún medicamento para bajar el nivel de ácido de su estómago. También puede pedirle que no coma nada en las tres horas anteriores a irse a la cama. Asimismo, puede indicarle que suba la cabecera de su cama. Estas cosas le ayudarán a reducir sus síntomas de reflujo gastroesofágico.

Si su reflujo gastroesofágico es muy intenso, puede necesitar cirugía para tensar su esfínter esofágico inferior (LES, por sus siglas en inglés). Eso impedirá que el contenido de su estómago suba hacia su esófago.

Estas son algunas cosas que puede hacer para ayudar a mantener su reflujo gastroesofágico bajo control:

  • Deje de fumar.

  • Baje de peso si lo necesita y mantenga un peso saludable.

  • No beba demasiado alcohol ni cafeína.

  • No coma alimentos que le provoquen acidez estomacal.

  • No use ropa ajustada alrededor del abdomen.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento y quién lo hará

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Brown, Kim, APRN
Revisor médico: Lehrer, Jenifer, MD
Última revisión: 3/1/2020
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