Isquemia mesentérica

¿Qué es la isquemia mesentérica?

La isquemia mesentérica ocurre cuando se reduce o se obstruye el flujo sanguíneo que va al intestino. Los vasos sanguíneos principales que envían sangre y oxígeno a los intestinos se denominan arterias mesentéricas. “Isquemia” significa suministro de sangre deficiente.

Cuando los intestinos no reciben suficiente sangre y oxígeno, es posible que tenga dolor abdominal intenso. Si el flujo de sangre disminuye demasiado, los intestinos pueden dejar de funcionar y comenzar a morir. Esto constituye una emergencia médica.

¿Cuál es la causa de la isquemia mesentérica?

Hay 2 tipos de isquemia mesentérica:

  • Isquemia mesentérica crónica.Ocurre cuando se acumula placa dentro de las paredes de las arterias mesentéricas. Esto se llama aterosclerosis. También se conoce como endurecimiento de las arterias. A medida que se acumula placa, esta comienza a obstruir el flujo sanguíneo que pasa a través de la arteria. Este tipo de isquemia puede aparecer y desaparecer por un tiempo, y luego hacerse constante.

  • Isquemia mesentérica aguda.Ocurre cuando hay una disminución grave y repentina en el flujo de sangre. Esta afección suele deberse al desprendimiento de un coágulo que se forma en el corazón y obstruye las arterias mesentéricas.

¿Quiénes están en riesgo de tener isquemia mesentérica?

Los factores de riesgo de la isquemia mesentérica incluyen lo siguiente:

  • Tener edad avanzada.

  • Presión arterial baja

  • Presión arterial alta

  • Enfermedad cardíaca, como enfermedad de las arterias coronarias, insuficiencia cardíaca, enfermedad valvular cardíaca y fibrilación auricular

  • Niveles altos de colesterol y triglicéridos en la sangre

  • Consumo de tabaco y exposición al humo del cigarrillo

  • Tendencia a formación de coágulos de sangre

  • Afecciones inflamatorias como pancreatitis y diverticulitis

  • Vasculitis, que engloba un conjunto de enfermedades reumáticas

  • Lesiones

  • Insuficiencia renal

  • Enfermedad por descompresión, una lesión por bucear en aguas profundas

  • Ataque al corazón reciente

  • Estudios recientes de los vasos sanguíneos con catéter

  • Consumo de cocaína

  • Diálisis

¿Cuáles son los síntomas de la isquemia mesentérica?

El síntoma principal de esta afección es el dolor abdominal intenso. El dolor suele aparecer primero en la parte media o superior del abdomen, y luego se extiende. Si la isquemia es crónica, el dolor suele comenzar aproximadamente 1 hora después de comer. Puede durar 1 hora o más. Es posible que las personas que tienen este tipo de dolor no coman. Quizás comiencen a bajar de peso. El dolor que causa la isquemia mesentérica aguda comienza de forma repentina y se vuelve constante. Por lo general, es extremadamente intenso.

Otros síntomas:

  • Diarrea

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Gases

  • Estreñimiento

  • Hemorragia en el recto

Los síntomas posteriores incluyen lo siguiente:

  • Presión arterial baja

  • Infección grave

  • Estado de choque (shock)

  • Muerte

¿Cómo se diagnostica la isquemia mesentérica?

Su proveedor de atención médica le examinará el abdomen y le hará preguntas sobre su dolor. Es posible que también le pregunte sobre sus antecedentes de tabaquismo, enfermedad cardíaca o colesterol alto. Es posible que le hagan algunas pruebas, como las siguientes:

  • Angiografía.Para esta prueba, se introduce un tubo largo y delgado llamado catéter en un vaso sanguíneo de la ingle (entrepierna). Luego, se lo guía hacia las arterias mesentéricas. Se inyecta un medio de contraste que aparece en las radiografías y se toman imágenes. Cuando se encuentra la obstrucción, el tratamiento puede hacerse a través del catéter.

  • Angiografía por tomografía computarizada.Esta prueba es como una angiografía, pero se usan imágenes tridimensionales guiadas mediante una computadora.

  • Angiografía por resonancia magnética.Esta prueba es como otros tipos de angiografías, pero las imágenes tridimensionales se toman con una computadora y ondas de radio.

  • Prueba de ultrasonido Doppler.En esta prueba se usan ondas de sonido para generar imágenes de los vasos sanguíneos y ver si la sangre fluye a través de estos.

  • Análisis de sangre.Miden la cantidad de glóbulos blancos y el nivel de acidez presente en la sangre.

¿Cómo se trata la isquemia mesentérica?

La isquemia mesentérica aguda es una emergencia. Usted debe recibir tratamiento rápidamente para evitar daños permanentes es los intestinos o incluso la muerte. El tipo de tratamiento dependerá de la gravedad de la obstrucción. Las opciones incluyen las siguientes:

  • Angioplastia.Un proveedor de atención médica hace este procedimiento durante un angiograma. En el extremo del catéter, hay un balón pequeño que se infla para abrir la arteria y restaurar el flujo sanguíneo. Su proveedor de atención médica luego puede colocar una estructura de apoyo diminuta llamada stent. Este ayuda a mantener la arteria abierta.

  • Endarterectomía transaórtica.Durante este procedimiento, un cirujano le hace una incisión en el abdomen para quitar la placa, o el coágulo, de la arteria.

  • Cirugía de derivación (bypass).En esta operación abdominal, un cirujano utiliza una vena pequeña o un vaso sanguíneo artificial para hacer un desvío alrededor de la arteria bloqueada.

  • Resección. Si una parte del intestino grueso o delgado ha comenzado a morir y no puede salvarse, es posible que deban quitarla.

  • Medicamentos.Su tratamiento puede incluir medicamentos que restauren el flujo de líquido, disuelvan coágulos y abran los vasos sanguíneos.

¿Qué puedo hacer para prevenir una isquemia mesentérica?

La mejor manera de prevenir esta afección es llevar un estilo de vida saludable.

  • No fume

  • No consuma drogas ilegales

  • Siga una dieta saludable

  • Haga ejercicio con regularidad

  • Colabore con su proveedor de atención médica para manejar problemas como la diabetes, las enfermedades cardíacas, la presión arterial alta y el colesterol alto.

Si tiene dolor de estómago después de comer, dígaselo a su proveedor de atención médica. Si tiene dolor abdominal intenso, junto con otros síntomas de isquemia mesentérica, busque atención médica de inmediato. Si tuvo isquemia mesentérica en el pasado, su proveedor de atención médica puede recomendarle que tome medicamentos anticoagulantes o antiplaquetarios para prevenir ataques en el futuro. 

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si tiene dolor después de comer, diarrea, náuseas, vómitos o sangrado rectal, dígaselo a su proveedor de atención médica. El dolor abdominal intenso puede ser una emergencia, y debería recibir tratamiento de inmediato.

Información importante sobre la isquemia mesentérica

  • La isquemia mesentérica ocurre cuando se reduce o se obstruye el flujo sanguíneo que va al intestino grueso o delgado.

  • Puede ser crónica, debido a la acumulación de placa a lo largo del tiempo. O bien, puede ser aguda, debido a un coágulo de sangre. También puede ocurrir por consumir ciertas drogas ilegales, como la cocaína.

  • La isquemia mesentérica aguda es una emergencia.

  • La isquemia mesentérica crónica se desarrolla con el tiempo y causa dolor aproximadamente 1 hora después de comer.

  • La isquemia mesentérica aguda ocurre de forma repentina y causa dolor abdominal agudo.

  • Es necesario que reciba atención médica de urgencia para evitar daños permanentes es los intestinos.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 7/1/2021
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