Proteína de Bence Jones (en orina)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Electroforesis con inmunofijación en la orina, inmunoensayo de cadenas ligeras libres.

¿Qué es esta prueba?

El análisis de la proteína de Bence Jones en orina se usa con mayor frecuencia para diagnosticar y controlar el mieloma múltiple, un tipo de cáncer. Además, un resultado anormal del análisis de Bence Jones puede significar que tiene un tipo de linfoma maligno. Se trata de un cáncer en el sistema linfático. El mieloma múltiple es un tipo de cáncer en la sangre que afecta las células plasmáticas. Estas células del sistema inmunitario generan anticuerpos que ayudan a combatir las infecciones. La mayoría de las células plasmáticas se encuentra en la médula ósea, por lo que los mielomas múltiples se encuentran a menudo en el hueso. La médula ósea es donde se producen las células sanguíneas. El mieloma múltiple ocupa lugar y deja menos espacio para la médula ósea normal. Esto puede causar los siguientes problemas:

  • Anemia. Es cuando no hay suficientes glóbulos rojos. Puede producir debilidad y cansancio.

  • Trombocitopenia. Es cuando no hay suficientes plaquetas llamadas trombocitos. Los trombocitos son necesarios para formar coágulos de sangre. Provoca sangrado en exceso o formación de moretones.

  • Leucocitopenia. Es cuando no hay suficientes glóbulos blancos. Podría provocar el debilitamiento del sistema inmunitario.

Las células plasmáticas saludables son solo un tipo de células afectadas por el mieloma múltiple. Los mielomas también producen anticuerpos monoclonales. Monoclonal quiere decir que son de un solo tipo. Por esto, son ineficaces e incluso dañinos. Se trata de células que no combaten las infecciones y además pueden dañar los riñones. Los anticuerpos monoclonales están hechos de 2 tipos de proteínas. Las proteínas de Bence Jones son un tipo. Estas proteínas están presentes en la orina de muchas personas con mieloma múltiple. Las células del mieloma también general señales químicas que indican a los osteoclastos que trabajen más. Los osteoclastos son células que descomponen el hueso. Por este motivo, el mieloma múltiple puede debilitar los huesos y provocar fracturas. La descomposición del hueso también puede hacer que haya niveles más altos de calcio en la sangre. Este aumento del calcio (llamado hipercalcemia) puede causar muchos problemas. Entre ellos, se incluyen desde sed y orina en exceso hasta la deshidratación, así como problemas renales. En casos poco frecuentes, puede provocar un coma. 

La proteína de Bence Jones también puede estar presente en la orina si tiene gammapatía monoclonal de significado incierto (MGUS, por sus siglas en inglés). Cuando se tiene esta afección, las células plasmáticas producen más cantidad de la que deberían de un tipo de anticuerpo. Pero no forman un tumor ni generan suficientes anticuerpos como para hacer daño. Por lo general, no se necesita tratamiento para la MGUS. Pero si la tiene, corre mayor riesgo de presentar un mieloma múltiple. Además, tiene mayor riesgo de linfoma, un tipo de cáncer que afecta los glóbulos blancos. También tiene mayor riesgo de amiloidosis. Se trata de la acumulación de ciertas proteínas en los tejidos. Por estos motivos, un proveedor de atención médica debe supervisarlo.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene alguno de estos signos o síntomas:

  • Dolor o fracturas de huesos, en especial en la espalda, la cadera o el cráneo

  • Nivel alto de calcio en la sangre

  • Niveles bajos de glóbulos rojos o blancos o de plaquetas

  • Problemas en el sistema nervioso, como dolor, entumecimiento o debilidad

  • Síntomas similares a los de un ataque cerebral, como confusión y mareos

  • Debilidad e hinchazón de las piernas

  • Muchas infecciones

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Por lo general, el diagnóstico del mieloma múltiple se hace con una serie de pruebas. Es posible que le hagan pruebas y análisis tales como los siguientes:

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés). Es para revisar las cantidades de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en la sangre.

  • Perfil bioquímico. Permite revisar los niveles de albúmina, nitrógeno ureico en la sangre, calcio, creatinina y lactato deshidrogenasa. Estos niveles brindan información de la función renal y de cuánto se ha propagado un mieloma múltiple.

  • Microglobulina beta-2 y proteína C reactiva. Los niveles de estas proteínas permiten saber cuánto se ha propagado un mieloma múltiple.

  • Análisis de inmunoglobulinas cuantitativas. Sirve para revisar los niveles de distintos tipos de anticuerpos.

  • Electroforesis de proteínas en suero (SPEP, por sus siglas en inglés). Se hace para revisar los niveles de proteínas en la sangre. En este análisis se puede detectar la proteína M, otro nombre para denominar a una gran cantidad de anticuerpos monoclonales anormales.

  • Electroforesis con inmunofijación (IFE, por sus siglas en inglés). También es un análisis para detectar las proteínas procedentes de anticuerpos anormales. 

  • Electroforesis e inmunoelectroforesis de orina concentrada. Estas dos pruebas son otras dos maneras de encontrar proteínas monoclonales en la orina.

Es posible que le hagan pruebas y análisis tales como los siguientes:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Se pueden hacer radiografías para revisar si hay huesos dañados. Es posible que se hagan otras pruebas, como resonancia magnética, tomografía computarizada o tomografía por emisión de positrones para examinar si hay huesos dañados y para revisar la cantidad y el tamaño de los mielomas.

  • Biopsia de la médula ósea. Se extrae una pequeña cantidad de médula ósea con una aguja. Las células de la médula ósea se revisan en un laboratorio para ver si hay signos de mieloma múltiple. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Las proteínas de Bence Jones no se encuentran normalmente en la orina. La presencia de estas proteínas en la orina puede ser un signo de mieloma múltiple o de una afección poco frecuente llamada macroglobulinemia de Waldenström. Alrededor del 50 % al 80 % de las personas con mieloma múltiple presenta proteínas de Bence Jones en la orina.

Si le diagnosticaron mieloma múltiple, el nivel de proteínas de Bence Jones en la orina también se puede usar como una de varias maneras para averiguar el estadio del cáncer. El estadio del cáncer se refiere a cuánto ha crecido y cuánto se ha propagado. Los otros factores que se usan para determinar el estadio son los niveles de calcio y de hemoglobina y lo que se ve en las radiografías.

Las proteínas de Bence Jones también se encuentran en algunas personas con linfoma. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se puede necesitar una muestra de orina de 24 horas. Para este tipo de muestra, debe recolectar toda la orina que produce en 24 horas. Vacíe la vejiga por completo a primera hora de la mañana sin recolectar la orina. Anote la hora. Luego, recolecte la orina cada vez que vaya al baño, durante las próximas 24 horas. Tendrá que recoger la orina en el recipiente que le dé el proveedor de atención médica o el personal del laboratorio.

También es posible que le hagan una electroforesis de proteínas en orina (UPEP, por sus siglas en inglés). Se trata de un análisis para revisar los niveles de proteínas en la orina, entre ellas las proteínas de Bence Jones. Para esta prueba, no se necesita una muestra de 24 horas. Se hace con una pequeña muestra de orina en un recipiente de recolección.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si su proveedor de atención médica usa una tira reactiva para buscar las proteínas de Bence Jones, es posible que la tira no las detecte. La mejor manera de encontrar estas proteínas es con una electroforesis o un inmunoensayo. Además, hable con el proveedor de atención médica para saber si alguno de los medicamentos que usa pueden afectar los resultados de la prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 11/1/2020
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