Masajes

¿Qué es el masaje?

Imagen de una masajista dando un masaje de tejido profundo.

Una respuesta natural al dolor común en los humanos es frotar la zona afectada. Otros mamíferos tienen reacciones parecidas cuando sienten dolor o malestar. La idea de que frotar, masajear o tocar de alguna manera puede ayudar con el dolor es el concepto detrás del masaje terapéutico. Este tratamiento consiste en frotar y manipular los músculos y otros tejidos blandos del cuerpo. Contribuye a aliviar el dolor y ayuda en el proceso de recuperación.

Además, el masaje es muy útil en sentido emocional. La acción de frotar, a la vez que ablanda los músculos, alivia la tensión del cuerpo, por lo que genera una sensación de calma y disminuye el estrés. 

La masoterapia puede ayudar con el tratamiento de estas afecciones:

  • Dolor de espalda

  • Alivio del estrés y de la ansiedad

  • Depresión

  • Cáncer

  • VIH/SIDA

  • Presión arterial alta

  • Migrañas (dolores de cabeza intensos)

  • Síntomas del túnel carpiano

  • Lesiones deportivas o por sobrecarga

  • Efectos secundarios del cáncer y del tratamiento contra el cáncer

Los masajes en los músculos y los tejidos blandos estimulan los nervios. También aumentan la circulación de la sangre y alivian la tensión en los músculos. Con el tiempo, se han desarrollado muchos métodos de masajes. Por lo general, se usan técnicas de presión fija y movible, como estas:

  • Masaje sueco. En este método, se usan movimientos largos y suaves. Los movimientos masajean y comprimen los músculos con movimientos circulares profundos, vibración y golpes suaves.

  • Shiatsu. Es una forma de masajes originaria de Japón. Es muy parecida a la digitopresión porque se ejerce presión sobre determinados puntos clave del cuerpo.

  • Masaje tailandés. En este método, se incorporan el yoga y algunas técnicas de medicina tradicional china.

Por lo general, los masajes se hacen en una habitación tranquila con música relajante de fondo. También es posible que haya aromaterapia con velas o incienso. La persona se acomoda en una camilla o una silla para masajes.

Según las investigaciones, la masoterapia tiene pocos riesgos si se usa correctamente y la proporciona un profesional capacitado. Sin embargo, es posible que el masaje de tejido profundo no sea recomendable para algunas personas. Entre ellas, se encuentran los adultos mayores débiles, personas con antecedentes de formación de coágulos de sangre o quienes tienen artritis reumatoide grave. Si tiene alguna pregunta o una afección médica crónica, consulte con su proveedor de atención médica antes de programar un masaje.

Informe a sus proveedores de atención médica (de medicina convencional o complementaria) acerca de los métodos, los suplementos y los medicamentos que usa. Dígales también si tiene algún dispositivo implantable, como marcapasos, articulaciones artificiales o varillas de fijación en la columna. De esta manera, ellos podrán tener un panorama completo de su salud. Garantizará que reciba atención segura, eficaz y coordinada.

Certificación para masoterapia

La masoterapia está regulada por la ley. Existen pautas específicas en 44 estados y en el Distrito de Columbia. La Junta Nacional de Certificación de Masaje Terapéutico y Ejercicio Corporal (National Certification Board for Therapeutic Massage and Bodywork, NCBTMB) ha establecido estándares que rigen el ejercicio de la profesión.

En 2013, la NCBTMB estableció una certificación otorgada por la Junta, así como un examen para obtenerla. En la actualidad, esta es la acreditación más alta que pueden lograr los masajistas. 

La certificación de la NCBTMB exige que el masajista cumpla, como mínimo, estos requisitos: 

  • Aprobar el examen de certificación de la Junta

  • Tener un título de una universidad aprobada por la NCBTMB

  • Pasar la verificación de antecedentes penales

  • Aceptar respetar los Estándares de Ejercicio y el Código de Ética de la NCBTMB

  • Verificarse que esté ejerciendo legalmente en su estado o jurisdicción

Revisor médico: Bianca Garilli MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 12/1/2020
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