Descripción general de los trastornos del sistema nervioso

¿Qué es el sistema nervioso?

El sistema nervioso es un sistema complejo y sofisticado que regula y coordina las actividades del cuerpo. Está compuesto por dos divisiones principales, que incluyen lo siguiente:

  • El sistema nervioso central, formado por el encéfalo y la médula espinal.

  • El sistema nervioso periférico, formado por todos los demás elementos neurales, entre ellos, los nervios periféricos y los nervios autónomos.

Además del encéfalo y de la médula espinal, los principales órganos del sistema nervioso incluyen los siguientes:

  • Los ojos

  • Las orejas

  • Los órganos sensoriales del gusto

  • Los órganos sensoriales del olfato

  • Los receptores sensoriales ubicados en la piel, las articulaciones, los músculos y otras partes del cuerpo

¿Cuáles son algunos de los trastornos del sistema nervioso?

El sistema nervioso es vulnerable a diferentes trastornos. Puede sufrir daño a causa de lo siguiente:

  • Lesión

  • Infecciones

  • Degeneración

  • Defectos estructurales

  • Tumores

  • Interrupción del flujo sanguíneo

  • Trastornos autoinmunitarios

Trastornos del sistema nervioso

Los trastornos del sistema nervioso pueden incluir lo siguiente:

  • Trastornos vasculares, como ataque cerebral, ataque isquémico transitorio (AIT), hemorragia subaracnoidea, hemorragia y hematoma subdural, y hemorragia extradural

  • Infecciones, como meningitis, encefalitis, mielitis y absceso epidural

  • Trastornos estructurales, como lesiones cerebrales o de la médula espinal, artrosis cervical, síndrome del túnel carpiano, tumores cerebrales o de la médula espinal

  • Trastornos funcionales, como dolor de cabeza, epilepsia, mareos y neuralgia

  • Degeneración, como enfermedad de Parkinson, esclerosis lateral amiotrófica (ELA), enfermedad de Huntington y enfermedad de Alzheimer

  • Trastornos autoinmunitarios o inflamatorios, como parálisis de Bell, esclerosis múltiple, neuropatía periférica y síndrome de Guillain-Barré

Síntomas de trastornos del sistema nervioso

Estos son los signos y los síntomas generales más frecuentes de un trastorno del sistema nervioso. Pero cada persona tiene síntomas ligeramente diferentes. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Aparición persistente o repentina de dolor de cabeza

  • Dolor de cabeza que cambia o es diferente

  • Pérdida de la sensibilidad u hormigueo

  • Debilidad o pérdida de la fuerza muscular

  • Pérdida de la visión o visión doble

  • Pérdida de memoria

  • Deterioro de la capacidad mental

  • Falta de coordinación

  • Rigidez muscular

  • Temblores y convulsiones

  • Dolor de espalda que se irradia a los pies, los dedos de los pies u otras partes del cuerpo

  • Atrofia muscular y habla arrastrando las palabras

  • Nuevo deterioro del lenguaje (la expresión o la comprensión)

Los síntomas de un trastorno del sistema nervioso pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

Proveedores de atención médica que tratan los trastornos del sistema nervioso

La mejor forma de tratar los trastornos del sistema nervioso es con la ayuda de un equipo de proveedores de atención médica. Es posible que no necesite a todos los miembros del equipo en un momento determinado. Pero es bueno saber que están allí y cómo pueden ayudarlo. Aquí hay una lista de algunos de los proveedores de atención médica que pueden participar en el tratamiento de trastornos del sistema nervioso:

  • Neurólogo. Los proveedores de atención médica que diagnostican y tratan los trastornos del sistema nervioso son los neurólogos. Algunos neurólogos tratan los ataques cerebrales agudos y los aneurismas cerebrales con técnicas endovasculares.

  • Neurocirujano. Los cirujanos que operan como integrantes del equipo de tratamiento de los trastornos del sistema nervioso se llaman cirujanos neurológicos o neurocirujanos.

  • Neurorradiólogo y radiólogo intervencionista.Se trata de un radiólogo que se especializa en el diagnóstico de las afecciones del sistema nervioso por medio del uso de imágenes, así como en el tratamiento de determinadas afecciones del sistema nervioso, por ejemplo, los aneurismas cerebrales, los ataques cerebrales agudos y las fracturas vertebrales. Este proveedor también hace biopsias de determinados tumores.

  • Psicólogo. En los trastornos del sistema nervioso, es común que tenga problemas emocionales, como ansiedad, depresión, cambios del estado de ánimo e irritabilidad. Su psicólogo puede ayudarle. Es posible que un psicólogo haga pruebas para ver en qué medida el trastorno le está afectando la manera de pensar y sentir. Los psicólogos también ofrecen terapia de conversación (asesoramiento), para ayudarle a lidiar con los efectos emocionales que puedan ocasionar los trastornos del sistema nervioso.

  • Psiquiatra. Al igual que su psicólogo, este integrante del equipo médico trata los síntomas emocionales y del comportamiento que puedan haberle causado los trastornos del sistema nervioso. En la mayoría de los casos, la terapia de conversación es la que mejor funciona frente a estos problemas. Pero, si necesita medicamentos para tratar síntomas como depresión o ansiedad, el psiquiatra puede ayudar.

  • Fisiatra. Los proveedores de atención médica que trabajan con las personas en el proceso de rehabilitación se llaman fisiatras.

  • Fisioterapeuta. Se trata de un especialista en movimiento que puede ayudarlo a moverse y caminar bien. Con la fisioterapia, también puede trabajar sobre los músculos y articulaciones que le duelan o estén rígidos.

  • Terapeuta ocupacional. Este proveedor le ayuda a aprender a manejar sus actividades diarias. Por ejemplo, es posible que tenga problemas para realizar tareas que necesita hacer en su trabajo o su casa. Su terapeuta ocupacional le ayudará a encontrar la manera de adaptarse a los cambios en sus capacidades físicas.

  • Fonoaudiólogo. Este proveedor se especializa en la comunicación, incluida la comunicación cognitiva. También diagnostica y trata problemas para tragar.

Revisor médico: Joseph Campellone MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 1/1/2021
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