RCP (reanimación cardiopulmonar)

¿Qué es la RCP?

La RCP se aplica a una persona cuando deja de respirar o se detiene el ritmo cardíaco (pulso). Si se detienen ambas funciones, la persona muere. El ataque al corazón es la causa más común de muerte súbita. Otras emergencias que pueden requerir hacer una RCP son el envenenamiento, el ahogamiento, el atragantamiento, la asfixia, la electrocución o la inhalación de humo.

Hacerle RCP a alguien puede implicar tomar aire por la boca. Así se envía oxígeno a los pulmones. También puede ser necesario hacer presiones con fuerza y rapidez en el centro del pecho de la víctima (compresiones torácicas). De esta manera, se mantiene en movimiento la sangre llena de oxígeno a través del cuerpo hasta que llegue la ayuda médica o se reanuden la respiración y el ritmo cardíaco de la víctima.

¿Cuáles son los síntomas de un ataque al corazón?

Las personas no siempre sienten los síntomas del ataque al corazón de la misma manera. Pero algunos de los síntomas más frecuentes son los siguientes:

  • Opresión intensa, sensación de estar lleno, compresión, dolor o molestias en el centro del pecho que duran más de unos minutos. Con frecuencia, el dolor se describe como la sensación de "tener un elefante sentado en el pecho".

  • Dolor o molestias que se irradian a los hombros, al cuello, a los brazos o a la mandíbula

  • Dolor de pecho que empeora

  • Dolor de pecho que no desaparece después del reposo o de tomar los medicamentos recetados para el corazón

  • Dolor de pecho que ocurre con alguno de estos síntomas (adicionales), o con todos ellos, de un ataque al corazón:

    • Sudoración, piel fría, húmeda y pálida

    • Falta de aire

    • Náuseas o vómitos

    • Mareos o desmayos

    • Debilidad o fatiga que no pueden explicarse

    • Pulso rápido o irregular

No todos los síntomas anteriores ocurren con todos los ataques al corazón. También es posible tener muy pocos síntomas o ninguno durante un ataque al corazón (ataque al corazón silencioso).Y, aunque el dolor de pecho es la señal de advertencia principal de un ataque al corazón, puede confundirse con una indigestión, con afecciones pulmonares o con otros trastornos.

También es importante tener en cuenta que las mujeres y las personas con diabetes suelen presentar síntomas poco comunes durante un ataque al corazón. En lugar de tener dolor de pecho, puede que sientan dolor en la mandíbula, que se sientan cansados o que tengan falta de aire únicamente.  

Si usted o alguien que conoce presentan cualquiera de las señales de advertencia mencionados, actúen de inmediato. Llame al 911 o al número local de emergencias. La mayoría de los ataques al corazón no provocan muerte súbita de inmediato y no necesitan RCP. Si es necesario, haga una RCP si está capacitado o pídale a alguien que lo esté. La certificación de RCP significa que tuvo capacitación y práctica que le permiten realizar esta técnica que puede salvar vidas.

¿Cómo puedo capacitarme en RCP?

Tanto la Cruz Roja Americana como la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA, por su sigla en inglés) cuentan con excelentes programas de capacitación en RCP que permiten salvar miles de vidas todos los años. Comuníquese con una oficina local, visite los sitios web o consulte al proveedor de atención médica para obtener más información sobre la capacitación en RCP.

Acerca de la RCP solo con las manos

Cuando una persona se desmaya de forma repentina y no respira o no tiene pulso, quienes se encuentran alrededor suelen ser reacios a usar la RCP por temor a hacerla mal o a empeorar la situación. O quizás les incomoda dar respiración boca a boca a un extraño. Dado que menos de un tercio de las víctimas de paro cardíaco repentino reciben RCP antes de llegar al hospital, la AHA promueve la aplicación de la reanimación cardiopulmonar usando solo las manos.

La técnica de RCP solo con las manos consta de dos pasos:

  • Llame al 911.

  • Realice compresiones torácicas.

La RCP solo con las manos puede ayudar a la víctima de un ataque al corazón a sobrevivir entre tres y cinco minutos . Este tiempo puede ser suficiente hasta que lleguen los servicios médicos de emergencia. No deje de hacer la RCP hasta que alguien con más experiencia lo releve o hasta que llegue la ayuda con un desfibrilador. El desfibrilador es una máquina que puede dar una descarga eléctrica al corazón para que recupere el ritmo.

Revisor médico: Eric Perez MD
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 4/1/2022
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