Síndrome del túnel cubital

¿Qué es el síndrome del túnel cubital?

El síndrome del túnel cubital ocurre cuando el nervio cubital, que pasa a través del túnel cubital (un túnel formado por músculo, ligamento y hueso) en la parte interna del codo, se inflama, se hincha y se irrita.

El síndrome del túnel cubital causa un dolor que es muy similar al que se siente al golpearse el “hueso de la risa” del codo. En realidad, el “hueso de la risa” del codo es el nervio cubital, el nervio que pasa por el codo. El nervio cubital nace al costado del cuello y termina en los dedos de la mano.

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¿Cuáles son las causas del síndrome del túnel cubital?

El síndrome del túnel cubital puede presentarse cuando una persona flexiona los codos con frecuencia (cuando los retrae, los estira o levanta objetos), se apoya mucho sobre los codos o sufre una lesión en la zona.

La artritis, los espolones óseos y las fracturas o las luxaciones previas del codo también pueden causar el síndrome del túnel cubital.

En muchos casos, la causa no se conoce.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del túnel cubital?

Los siguientes son los síntomas más comunes del síndrome del túnel cubital:

  • Entumecimiento y hormigueo de la mano o del anular y del meñique, especialmente cuando el codo está flexionado

  • Entumecimiento y hormigueo durante la noche

  • Dolor de la mano

  • Debilidad en el agarre y torpeza debido a la debilidad muscular del brazo y la mano afectados

  • Dolor en la parte interna del codo

Los síntomas del síndrome del túnel cubital pueden ser parecidos a los de otras afecciones o problemas de salud, entre ellos, el codo de golfista (epicondilitis medial). Consulte siempre con un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del túnel cubital?

Además del análisis de los antecedentes médicos completos y de una exploración física, las pruebas de diagnóstico del síndrome del túnel cubital pueden incluir las siguientes:

  • Prueba de conducción nerviosa. Esta prueba permite medir la velocidad con la que los impulsos se desplazan a lo largo de un nervio para encontrar una compresión o una constricción neural.

  • Electromiografía. Esta prueba permite revisar la función nerviosa y muscular, y puede usarse para evaluar los músculos del antebrazo controlados por el nervio cubital. Si los músculos no funcionan como deberían, puede ser un signo que indica que hay un problema del nervio cubital.

  • Radiografía. Esta prueba se realiza para examinar los huesos del codo y ver si tiene artritis o espolones óseos en el codo.

¿Cómo se trata el síndrome del túnel cubital?

El tratamiento más eficaz para el síndrome del túnel cubital es dejar de realizar la actividad que está causando el problema. Puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Hacer reposo y suspender toda actividad que agrava la afección, como flexionar el codo

  • Usar una férula o una codera acolchada por la noche (para limitar el movimiento y reducir la irritación)

  • Usar una codera (para protegerse de la irritación crónica causada por las superficies duras)

  • Tomar antinflamatorios (como ibuprofeno o naproxeno)

  • Hacer ejercicios de movilización neural

Si estos tratamientos no son eficaces, el proveedor de atención médica puede hablarle sobre una cirugía.

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¿Qué puedo hacer para prevenir el síndrome del túnel cubital?

Para prevenir el síndrome del túnel cubital, haga lo siguiente:

  • Mantenga la flexibilidad y la fuerza en los brazos.

  • No se apoye sobre los codos, especialmente sobre una superficie dura.

  • Haga ejercicios de calentamiento antes de hacer actividad física o de usar los brazos para practicar deportes o realizar otros movimientos repetitivos.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si tiene lo siguiente:

  • Dolor o dificultad para moverse que afectan sus actividades diarias habituales

  • Dolor que no se alivia o que empeora con el tratamiento

  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o la mano

Información importante sobre el síndrome del túnel cubital

  • El síndrome del túnel cubital es un problema del nervio cubital, el cual pasa por la parte interna del codo. Causa un dolor que es muy similar al que se siente al golpearse el “hueso de la risa” del codo.

  • El síndrome del túnel cubital puede presentarse cuando una persona flexiona los codos con frecuencia, se apoya mucho sobre los codos o sufre una lesión en la zona. La artritis, los espolones óseos y las fracturas o las luxaciones previas del codo también pueden causar el síndrome. En muchos casos, la causa no se conoce.

  • Los síntomas más comunes del síndrome del túnel cubital son entumecimiento, hormigueo y dolor de la mano o del anular y del meñique, especialmente cuando el codo está flexionado.

  • El síndrome del túnel cubital puede tratarse con reposo y medicamentos para aliviar el dolor y la inflamación. Hacer ejercicios también puede ser de ayuda. En algunos casos, se puede hacer una cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Thomas N Joseph MD
Última revisión: 4/1/2021
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