El equipo de tratamiento ortopédico

¿Qué es la ortopedia?

La ortopedia es una especialidad médica que se ocupa del tratamiento de los huesos y los músculos. La cirugía ortopédica es la rama de la medicina que se ocupa de las enfermedades, las lesiones y las afecciones del sistema musculoesquelético, relacionado con los músculos y el esqueleto del cuerpo. Este incluye las articulaciones, los ligamentos, los tendones y los nervios.

¿Quiénes tratan las afecciones ortopédicas?

Los encargados de tratar las afecciones ortopédicas pueden ser su médico u otros especialistas médicos y proveedores de atención médica. Diversos médicos de diferentes especialidades médicas pueden participar en el tratamiento al mismo tiempo. Este enfoque es importante para manejar los síntomas de una afección ortopédica, en particular porque muchos síntomas son a largo plazo (crónicos) y cambian con el tiempo. Algunos de los profesionales médicos más comunes que participan en el tratamiento de afecciones ortopédicas son los siguientes:

Médico de atención primaria

Un médico de atención primaria tiene educación y capacitación especializada en medicina interna general, medicina familiar u otra área del primer nivel de atención. Los médicos de atención primaria prestan los siguientes servicios:

  • Atención médica de rutina (incluidas las exploraciones físicas y vacunaciones anuales)

  • Tratamiento de afecciones médicas agudas

  • Atención inicial por afecciones que pueden volverse más graves o crónicas

Su médico de atención primaria puede diagnosticar y tratar su enfermedad. Es posible que lo deriven a un especialista para que reciba un tratamiento más especializado de determinados aspectos de una enfermedad.

Cirujano ortopédico

Este médico se especializa en cirugía ortopédica. También puede llamarse ortopedista. Los ortopedistas están capacitados en el funcionamiento del sistema musculoesquelético. Pueden diagnosticar afecciones en los huesos, los músculos, las articulaciones, los tendones o los ligamentos. También pueden tratar una lesión, brindar servicios de rehabilitación y recomendar sobre cómo prevenir más daños en una zona afectada.

El ortopedista puede haber completado hasta 14 años de educación formal. Después de recibir su licencia para practicar medicina, el cirujano ortopédico puede matricularse habiendo aprobado un examen oral y un examen escrito que ofrece la American Board of Orthopaedic Surgery (Junta Estadounidense de Cirugía Ortopédica). Muchos cirujanos ortopédicos eligen practicar ortopedia general. Otros se especializan en determinadas áreas del cuerpo, como los pies, las manos, los hombros, la columna vertebral, la cadera o la rodilla. Otros se especializan en un área de atención ortopédica, como medicina deportiva o traumatología. Algunos ortopedistas pueden especializarse en varias áreas y colaborar con otros especialistas, como neurocirujanos o reumatólogos, en la atención de pacientes.

Médico de atención primaria especialista en medicina deportiva

Es un médico de atención primaria que tiene una formación adicional en lesiones del sistema musculoesquelético y otros problemas que afectan a los deportistas. Este tipo de médico puede atender muchos problemas ortopédicos y reconocer qué casos necesitan someterse a cirugía.

Reumatólogo

Un reumatólogo es un médico que se especializa en el tratamiento de artritis y otras enfermedades reumáticas que pueden afectar las articulaciones, los músculos, los huesos, la piel y otros tejidos. La mayoría de los reumatólogos tienen formación en medicina interna o pediatría, y han recibido capacitación adicional en reumatología. Los reumatólogos están especialmente capacitados para identificar muchos tipos de enfermedades reumáticas en sus primeras etapas. Entre estas, se incluyen artritis, muchos tipos de enfermedades autoinmunitarias, dolor en el sistema musculoesquelético y trastornos en el sistema musculoesquelético. Además de los 4 años en la escuela de medicina y los 3 años de la especialización en medicina interna o pediatría, un reumatólogo ha recibido 2 o 3 años más de especialización en el área de reumatología. Un reumatólogo también puede estar matriculado en la American Board of Internal Medicine (Junta Estadounidense de Medicina Interna).

Fisioterapeuta

La fisioterapia es una profesión médica que se enfoca en los sistemas neuromuscular, musculoesquelético y cardiopulmonar del cuerpo, debido a que estos sistemas se relacionan con el movimiento, la salud y las funciones del ser humano.

Los fisioterapeutas (PT, por sus siglas en inglés) son miembros muy importantes del equipo de atención médica. Evalúan y ofrecen tratamiento para las personas con problemas de salud causados por lesiones, enfermedades o uso excesivo de los músculos, ligamentos o tendones. Los PT tienen un título universitario en fisioterapia. Muchos tienen una maestría o un doctorado. Todos los graduados deben matricularse en su estado aprobando un examen de certificación nacional para poder ejercer la profesión. Los PT trabajan en muchos entornos, como los siguientes:

  • Hospitales

  • Centros de rehabilitación

  • Agencias de atención médica domiciliaria

  • Escuelas

  • Centros deportivos

  • Centros de salud comunitarios

  • Consultorios privados

Para tratar las afecciones ortopédicas, los PT brindan una capacitación integral en las siguientes áreas:

  • Movilidad funcional

  • Equilibrio y reentrenamiento para caminar

  • Movilización de los tejidos blandos

  • Educación en mecánica corporal

  • Seguridad y manejo de la silla de ruedas

  • Reeducación neuromuscular

  • Programación de ejercicios

  • Educación y capacitación familiar

  • Ayuda para aliviar y manejar el dolor

  • Educación para caminar de manera segura

  • Rehabilitación pre y posquirúrgica

Terapeuta ocupacional

La terapia ocupacional es una profesión de atención médica que usa la “ocupación”, una actividad determinada, para ayudar a las personas con discapacidades físicas, del desarrollo o emocionales a tener una vida independiente, productiva y satisfactoria. Un terapeuta ocupacional suele coordinar estas áreas de atención para una persona con una afección debilitante, como una afección ortopédica:

  • Evaluar a niños y adultos con problemas del desarrollo o neuromusculares para planificar actividades de tratamiento que los ayuden a crecer a nivel mental, social y físico.

  • Ayudar a niños y adultos a aprender cómo llevar a cabo tareas cotidianas.

  • Administrar el tratamiento grupal o individual para ayudar a niños y adultos que están en un centro de salud mental a lidiar con sus actividades cotidianas.

  • Recomendar cambios en el diseño y la disposición de la casa o la escuela para que los niños y adultos con lesiones o discapacidades tengan mayor acceso y movilidad.

Los terapeutas ocupacionales trabajan en muchos entornos diferentes; por ejemplo:

  • Hospitales

  • Centros de rehabilitación

  • Escuelas

  • Agencias de cuidados en el hogar

  • Consultorios privados

  • Organismos gubernamentales

Fisiatra

La medicina y rehabilitación físicas, también conocidas como fisiatría, es una especialidad médica que ayuda a restaurar las habilidades perdidas de una persona que sufre una discapacidad por una enfermedad, trastorno o lesión. La fisiatría ofrece una atención integral e interdisciplinaria que apunta a la recuperación de la persona en todos sus aspectos. Para hacerlo, atiende las necesidades físicas, psicológicas, médicas, vocacionales y sociales de la persona. El fisiatra es un médico que se especializa en la medicina y rehabilitación físicas.

Podiatra

Un podiatra se especializa en el cuidado de los pies y está autorizado a recetar medicamentos y a hacer algunos tipos de cirugía.

Enfermeros, enfermeros especialistas y auxiliares médicos

Otros proveedores que se especializan en el cuidado de afecciones ortopédicas pueden ayudar a su médico a atenderlo.

Otros proveedores

Dependiendo de su afección específica, otros médicos y profesionales de atención médica, como especialistas en el manejo del dolor, pueden participar en el tratamiento de afecciones ortopédicas. Por ejemplo, un neurólogo o neurocirujano puede ayudar a tratar problemas que afectan la columna vertebral porque involucra a la médula espinal. Los terapeutas ocupacionales pueden participar en el tratamiento de afecciones que requieran rehabilitación. Los terapeutas ocupacionales suelen trabajar con los fisioterapeutas.

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Thomas N Joseph MD
Última revisión: 12/1/2020
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