Dermatitis de contacto en los niños

¿Qué es la dermatitis de contacto en los niños?

La dermatitis de contacto es una reacción en la piel provocada por el contacto con determinadas sustancias. Las sustancias pueden ser las siguientes:

  • Irritantes. Causan irritación e inflamación directas en la piel. Son la causa más común de la dermatitis de contacto. 

  • Alérgenos. Hacen que el sistema inmunitario provoque una reacción alérgica. El cuerpo libera sustancias químicas de defensa que provocan los síntomas en la piel. Los alérgenos son una causa poco común de la dermatitis de contacto.                      

¿Cuáles son las causas de la dermatitis de contacto en los niños?

Los irritantes que comúnmente causan dermatitis de contacto en los niños incluyen los siguientes:

  • Jabones y detergentes

  • Saliva

  • Orina en el pañal

  • Lociones y perfumes

Los alérgenos que comúnmente causan dermatitis de contacto en los niños incluyen los siguientes:

  • Hiedra venenosa, roble venenoso y zumaque venenoso. Son plantas con una savia aceitosa que provoca alergias en la piel.

  • Metales. Algunos son el níquel, el cromo y el mercurio. El níquel se encuentra en joyas de fantasía, hebillas de cinturones y relojes de pulsera, así como en cremalleras, broches y ganchos en la ropa. Los elementos cromados también pueden contener níquel. El mercurio se encuentra en las soluciones para lentes de contacto. Puede causar problemas en algunos niños.

  • Látex. El látex está en productos como juguetes de goma, globos, pelotas, guantes de goma, vendajes y chupones y tetinas.

  • Cosméticos. Algunos productos incluyen las tinturas para el cabello o la ropa, perfumes, sombras para los ojos, esmalte para uñas, barra de labios y algunos protectores solares.

  • Medicamentos. La neomicina también puede provocar dermatitis de contacto. Se encuentra en algunos tipos de cremas antibióticas y anestésicos locales.

¿Cuáles son los niños que corren riesgo de tener dermatitis de contacto?

Cualquier niño puede tener dermatitis de contacto. Si su hijo tiene dermatitis atópica (eccema), su riesgo de contraer dermatitis de contacto es mayor.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis de contacto en los niños?

Los síntomas pueden ser algo distintos para cada niño. La piel puede presentar estas características:

  • Picazón

  • Dolor

  • Enrojecimiento

  • Inflamación

  • Sequedad, agrietamiento, descamación

  • Hemorragia

  • Supuración, secreción o costras

  • Ampollas

Los síntomas suelen ser peores en el lugar en el que la sustancia entró en contacto con la piel. También puede afectar zonas más extensas. Muchos de estos síntomas pueden deberse a otras afecciones de la piel. Lleve a su hijo a ver a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis de contacto en los niños?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo. Además, examinará la piel de su hijo. También le preguntará si ha tenido algún contacto reciente con irritantes o alérgenos. Es posible que le hagan pruebas, por ejemplo en la piel o análisis de sangre. Probablemente deba llevar a su hijo a un alergista o a un dermatólogo. El alergista es un médico que recibió capacitación especial para tratar las alergias. El dermatólogo es un médico especialista en problemas de la piel.

¿Cómo se trata la dermatitis de contacto en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Lavar la piel del niño con agua y jabón lo antes posible después del contacto. Lave todas las zonas, entre ellas la cara, el cuello, las manos y entre los dedos.

  • Colocar paños fríos y húmedos (compresas) en la piel. Ayuda a aliviar los síntomas y la inflamación.

  • Colocar apósitos húmedos en las zonas que supuran. Puede ayudar a disminuir la picazón y a que se cicatrice. Pida instrucciones al proveedor de atención médica de su hijo o al personal de enfermería. 

  • Colocar crema o pomada con corticoesteroides sobre la piel. Puede ayudar a disminuir la picazón y otros síntomas. La crema o pomada puede ser de venta libre o con receta.

  • Darle a su hijo antihistamínicos líquidos o en pastillas. También pueden aliviar la picazón. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo para saber qué debe usar el niño.    

Si su hijo tiene dermatitis de contacto debido a la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso, haga lo siguiente:

  • Lave toda la ropa y los objetos que hayan tocado la salvia aceitosa de la planta.

  • Tenga en cuenta que las mascotas que andan afuera pueden tener la salvia en el pelaje. El niño podría tener dermatitis alérgica por la salvia que está en la mascota. Si es posible, lave el pelaje de su mascota.

Si tiene reacciones más graves, comuníquese con el proveedor de atención médica de su hijo. Es posible que le recete corticoesteroides en pastillas o líquidos u otros medicamentos.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la dermatitis de contacto en mi hijo?

Para prevenir la dermatitis de contacto en su hijo, asegúrese de que no se acerque a ninguna sustancia que le haya causado este problema anteriormente.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica si el niño presenta lo siguiente:

  • Síntomas que afectan un área extensa

  • Síntomas alrededor de los ojos o de los genitales

  • Síntomas que empeoran

  • Signos de infección en la piel, como aumento del enrojecimiento, calor, hinchazón o supuración

  • Síntomas nuevos

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 si su hijo tiene dermatitis de contacto acompañada de dificultad para respirar.

Información importante sobre la dermatitis de contacto en los niños

  • La dermatitis de contacto es una reacción en la piel provocada por el contacto con determinadas sustancias.

  • Puede deberse a irritantes o a alérgenos.

  • Provoca varios síntomas, entre ellos, enrojecimiento de la piel, ampollas y picazón.

  • Es importante evitar el contacto con cualquier irritante o alérgeno que haya causado dermatitis.

  • El tratamiento puede incluir paños fríos, apósitos, cremas o lociones para la piel o medicamentos recetados.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Michael Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 3/1/2021
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