Anemia aplásica en los niños

¿Qué es la anemia aplásica en los niños?

La anemia aplásica es una afección grave en la que la médula ósea no produce suficientes células sanguíneas nuevas. Con menos células sanguíneas, un niño con anemia aplásica tiene lo siguiente:

  • Menos oxígeno enviado a los órganos, los tejidos y las células (por un número insuficiente de glóbulos rojos)

  • Mayor riesgo de infección (por un número insuficiente de glóbulos blancos)

  • Mayor riesgo de problemas de sangrado (por falta de plaquetas)

¿Cuáles son las causas de la anemia aplásica en los niños?

Tiene muchas causas. A veces la causa es desconocida. Hay muchas causas conocidas. La anemia aplásica puede desarrollarse en algún momento de la infancia. O puede transmitirse de padres a hijos.

Algunas de las causas por las que se contrae incluyen lo siguiente:

  • Infección.Entre ellas, la hepatitis o infección hepática, y muchas enfermedades virales diferentes, como el virus de Epstein-Barr (VEB), el citomegalovirus (CMV), el parvovirus B19 o el virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

  • Cáncer. Algunos cánceres afectan la médula ósea.

  • Enfermedad autoinmune. Incluidas el lupus y la artritis reumatoide.

  • Medicamentos. Incluyen algunos antibióticos y otros medicamentos.

  • Toxinas. Incluyen los metales pesados, los pesticidas y el benceno.

  • Radioterapia y quimioterapia. Se usan para tratar el cáncer.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia aplásica en los niños?

Los síntomas más comunes de la anemia aplásica son los siguientes.  

Los niveles bajos de glóbulos rojos pueden causar lo siguiente:

  • Palidez de la piel

  • Dolor en el pecho

  • Ritmo cardíaco irregular

  • Corazón agrandado

Los niveles bajos de glóbulos blancos pueden causar lo siguiente:

  • Fiebre

  • Llagas en la boca

  • Infecciones

Los niveles bajos de plaquetas pueden causar lo siguiente:

  • Formación de moretones con facilidad

  • Sangrados nasales

  • Sangre en las encías

  • Aparición de sangre en las heces

  • Sangrado abundante durante la menstruación

Pueden presentarse otros síntomas, como los siguientes:

  • Náuseas

  • Erupciones en la piel

Los síntomas de la anemia aplásica pueden ser parecidos a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte siempre con el médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la anemia aplásica en los niños?

Es probable que el proveedor de atención médica del niño lo derive a un hematólogo, que es un experto en trastornos de la sangre. Junto con los antecedentes médicos completos y una exploración física de su hijo, las pruebas para detectar la anemia aplásica pueden incluir lo siguiente:

  • Hemoglobina y hematocrito. Este análisis de sangre mide la cantidad de hemoglobina, la parte de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno, y de glóbulos rojos en la sangre.

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés). Un hemograma completo sirve para revisar los glóbulos rojos y los glóbulos blancos, las células que intervienen en la coagulación (plaquetas) y, en ocasiones, los glóbulos rojos inmaduros (reticulocitos). Incluye la hemoglobina y el hematocrito, así como más detalles sobre los glóbulos rojos.

  • Frotis de sangre periférica. Se examina una pequeña muestra de sangre con un microscopio. Se revisan los glóbulos rojos para ver si tienen un aspecto normal.

  • Aspirado o biopsia de médula ósea. Este procedimiento se realiza tomando una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) o de tejido sólido de la médula ósea, denominada biopsia con aguja gruesa. Generalmente, se usa el hueso de la cadera. El líquido y el tejido se examinan para determinar el número, el tamaño y la madurez de las células sanguíneas o de las células anormales.

¿Cómo se trata la anemia aplásica en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas de su hijo, de su edad, de su estado de salud general y de la gravedad de la afección. El tratamiento de la anemia aplásica depende de su causa. En el caso de la anemia aplásica leve, el tratamiento puede no ser necesario. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Transfusiones de sangre

  • Transfusiones de plaquetas

  • Antibióticos

  • Hormonas u otros medicamentos (para estimular la producción de células en la médula ósea)

  • Medicamentos inmunosupresores

  • Trasplante de células madre

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la anemia aplásica en los niños?

Con un tratamiento correcto, se reduce el riesgo de complicaciones para los niños con anemia aplásica.

Las complicaciones de la anemia aplásica incluyen lo siguiente:

  • Los medicamentos para tratar la anemia pueden provocar efectos secundarios

  • Problemas en el crecimiento y el desarrollo

  • Cánceres

  • Insuficiencia cardíaca

  • Sangrado incontrolable

  • Infecciones graves

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con anemia aplásica?

Colabore con el proveedor de atención médica de su hijo para desarrollar un plan de tratamiento.

  • Trate de que la vida de su hijo sea lo más normal posible.

  • Recuerde también prestarles atención a los demás niños de la familia. 

  • Trabaje junto con la escuela de su hijo para asegurarse de que este tenga lo que necesita.

  • Es posible que su hijo también califique para recibir ayuda especial conforme a la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación (Rehabilitation Act) de 1973. 

  • Si su hijo se siente diferente o solo, busque un grupo de apoyo para niños con anemia.

Su hijo no debe realizar actividades que aumenten la posibilidad de infección o sangrado. Pueden incluir, por ejemplo, lo siguiente:

  • Mantenerse alejado de personas con alguna enfermedad

  • Comer alimentos crudos 

  • Practicar deportes de contacto (por ejemplo, fútbol, hockey, esquí o patinaje)

  • Viajar a lugares con mucha altitud (los niños con un recuento bajo de glóbulos rojos tendrán una mayor fatiga y necesidad de oxígeno en las grandes altitudes)

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Cada niño es diferente en función de la gravedad de sus síntomas y del tratamiento que pueda recibir. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo sobre cuándo debe llamar. Es posible que se le indique que llame si su hijo tiene lo siguiente:

  • Signos de infección, como fiebre o síntomas de gripe

  • Sangrado que no puede controlar

  • Mayor cansancio

Información importante sobre la anemia aplásica en los niños

  • La anemia aplásica es una afección grave en la que la médula ósea no produce suficientes células sanguíneas nuevas.

  • Puede transmitirse de padres a hijos o desarrollarse durante la niñez.

  • Algunos síntomas son el cansancio, la palidez, las infecciones frecuentes y la facilidad de aparición de moretones y sangrado.

  • La anemia aplásica se diagnostica mediante pruebas en muestras de sangre y de médula ósea.

  • El tratamiento depende de la causa. Puede incluir transfusiones de sangre, medicamentos y trasplante de células madre.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Adam Levy MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2021
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