Cirugía de reemplazo de cadera

¿Qué es la cirugía de reemplazo de cadera?

El reemplazo de cadera (artroplastia total de cadera) es una cirugía que se hace para reemplazar una articulación de la cadera que se ha desgastado o dañado. El cirujano reemplaza la articulación vieja con una articulación artificial (prótesis). Esta cirugía puede ser recomendable después de una fractura de cadera o si tiene dolor intenso causado por artritis.

Varios tipos de artritis pueden afectar la articulación de la cadera.

  • Osteoartritis. Esta es una enfermedad degenerativa de las articulaciones que afecta a la mayoría de los adultos de mediana edad y mayores. Puede producir la desintegración del cartílago articular y del hueso adyacente en las caderas.

  • Artritis reumatoide. Este tipo de artritis causa inflamación en la membrana sinovial de la articulación. Esto genera líquido sinovial extra y la destrucción de la articulación, y puede causar dolor intenso y rigidez.

  • Artritis traumática. Este tipo de artritis es causada por una lesión. A su vez, puede dañar el cartílago de las caderas.

Articulación de cadera normal.
Articulación de la cadera con artritis.

El objetivo de la cirugía de reemplazo de cadera es reemplazar las partes de la articulación de la cadera que han sufrido lesiones. También ayuda a aliviar el dolor de cadera que no se puede controlar con otros tratamientos.

Un reemplazo de cadera tradicional implica hacer una incisión de varias pulgadas de largo sobre la articulación de la cadera. Existe un método más novedoso en el que se usan 1 o 2 incisiones más pequeñas para hacer la cirugía. Esto se conoce como reemplazo de cadera mínimamente invasivo. Pero, la intervención quirúrgica mínimamente invasiva no es adecuada para todas las personas que necesitan un reemplazo de cadera. Un cirujano ortopédico determinará cuál es el mejor procedimiento para usted. Es un profesional que se especializa en tratar problemas de los huesos, los músculos, las articulaciones y los tendones.

¿Por qué podría necesitar un reemplazo de cadera?

La cirugía de reemplazo de cadera es un tratamiento para el dolor y la discapacidad de la cadera. El motivo más común para hacer la cirugía de reemplazo de cadera es la osteoartritis.

La osteoartritis causa la pérdida de cartílago articular en la cadera. El daño en el cartílago y los huesos limita el movimiento y puede causar dolor. Las personas con dolor intenso debido a la enfermedad articular degenerativa pueden ser incapaces de realizar actividades normales que requieren inclinarse al nivel de la cadera, como caminar o sentarse.

Otras formas de artritis, como la artritis reumatoide y la artritis causada por una lesión de la cadera, también pueden provocar la degeneración de la articulación de la cadera. Otra causa es la necrosis avascular: la pérdida de suministro de sangre hacia la cabeza del fémur. Las enfermedades en la cadera durante la niñez que pueden causar artritis en la adultez también pueden dañar la cadera.

El reemplazo de cadera también puede utilizarse como método para tratar ciertas fracturas de cadera. Una fractura es, a menudo, una lesión producida por una caída. El dolor de una fractura es intenso, y caminar o incluso mover la pierna provoca dolor.

Si otros tratamientos médicos no controlan el dolor causado por la artritis, su proveedor de atención médica podría recomendarle un reemplazo de cadera. Algunos tratamientos médicos para la enfermedad articular degenerativa pueden incluir:

  • Medicamentos antinflamatorios

  • Glucosamina y sulfato de condroitina

  • Inyecciones de medicamentos esteroides

  • Analgésicos

  • Limitación de las actividades que provocan dolor

  • Dispositivos de asistencia para caminar, como un bastón

  • Fisioterapia

Su cirujano puede tener otras razones para aconsejar una cirugía de reemplazo de cadera.

¿Cuáles son los riesgos de una cirugía de reemplazo de cadera?

Todas las cirugías pueden tener complicaciones. Entre las complicaciones posibles, se incluyen las siguientes:

  • Sangrado

  • Infección

  • Coágulos de sangre en las piernas o los pulmones

  • Dislocación

  • Diferencia en la longitud de la pierna

  • Necesidad de corrección o cirugía de cadera adicional

  • Lesión de los nervios que genera debilidad o entumecimiento, o ambos

Es posible que haya otros riesgos, según su afección de salud específica. Hable con su cirujano sobre cualquier preocupación que tenga antes de la cirugía.

¿Cómo me preparo para una cirugía de reemplazo de cadera?

  • El cirujano le explicará el procedimiento y usted tendrá la oportunidad de hacer todas las preguntas que desee antes del procedimiento.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

  • Además de preguntarle los antecedentes médicos completos, su proveedor de atención médica le hará una exploración física para asegurarse de que no tenga otras enfermedades antes de la cirugía. Es posible que le hagan análisis de sangre u otras pruebas de diagnóstico.

  • Informe a su cirujano si tiene alergia o sensibilidad a cualquier medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a la anestesia (local y general).

  • Dígale a su cirujano todos los medicamentos que toma. Esto incluye los medicamentos con receta, los de venta libre, las vitaminas y los suplementos a base de hierbas.

  • Dígale a su cirujano si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si toma anticoagulantes, aspirinas u otros medicamentos que afectan la coagulación de la sangre. Tal vez tenga que dejar de tomar estos medicamentos antes de la cirugía.

  • Dígale a su cirujano si está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  • Siga las instrucciones que le den con respecto a no comer ni beber antes de la cirugía.

  • Es posible que, antes de la cirugía, le den un medicamento (sedante) para ayudar a que se relaje.

  • Es posible que se reúna con un fisioterapeuta antes de la cirugía para hablar sobre la rehabilitación.

  • Si fuma, deje de hacerlo antes de su cirugía. Fumar puede retrasar la cicatrización y hacer más lento el período de recuperación.

  • Si necesita bajar de peso, hágalo.

  • Haga ejercicios de acondicionamiento según lo que le indicaron para fortalecer los músculos.

  • Coordine que alguien lo ayude en su casa durante 1 o 2 semanas después de que le den el alta del hospital.

  • Según su afección, tal vez sea necesario que le hagan análisis o pruebas adicionales.

¿Qué ocurre durante una cirugía de reemplazo de cadera?

Una cirugía de reemplazo de cadera generalmente requiere una hospitalización. Los procedimientos pueden variar según su afección y las prácticas del cirujano.

La cirugía de reemplazo de cadera se realiza mientras usted está dormido con anestesia general o sedado con anestesia raquídea. Su anestesiólogo conversará sobre esto con usted antes de la cirugía.

Por lo general, la cirugía de reemplazo de cadera sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa y le darán una bata.

  2. Es posible que se le coloque una vía intravenosa en el brazo o en la mano.

  3. Se lo colocará en la mesa de operaciones.

  4. Puede que le coloquen una sonda urinaria una vez que esté dormido.

  5. El anestesista le controlará la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y los niveles de oxígeno durante la cirugía.

  6. Le limpiarán la piel de la zona donde realizarán la cirugía con una solución antiséptica.

  7. El cirujano le hará una incisión en la zona de la cadera.

  8. El cirujano quitará las partes dañadas de la articulación de la cadera y las remplazará por la prótesis. La prótesis de la cadera está formada por un eje que entra en el hueso del muslo (fémur), la articulación de la cabeza (esfera) que cabe en el eje, y una copa que se inserta en la cavidad de la articulación de la cadera. El eje y la copa están hechos de metal. La esfera puede estar hecha de metal o cerámica. La copa posee un revestimiento que puede estar hecho de plástico o cerámica. Los dos tipos de prótesis de cadera artificiales más comunes son la prótesis cementada y la no cementada. Una prótesis cementada se fija al hueso con cemento quirúrgico. Una prótesis no cementada se fija al hueso con una superficie porosa en la que el hueso crece para adherirse a la prótesis. A veces, se usa una combinación de los dos tipos para reemplazar la cadera.

  9. La incisión se cerrará con puntos o con grapas quirúrgicas.

  10. Es posible que se coloque un drenaje en el lugar de la incisión para extraer el líquido.

  11. Se colocará una venda o un apósito estéril en el lugar.

¿Qué sucede después de la cirugía de reemplazo de cadera?

En el hospital

Después de la cirugía, lo llevarán a la sala de recuperación para que lo observen. Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración se hayan estabilizado y usted esté despierto, lo llevarán a una habitación del hospital. Generalmente, la cirugía de reemplazo de cadera requiere que usted tenga que quedarse en el hospital por algunos días.

Es importante que comience a mover la nueva articulación después de la cirugía. Un fisioterapeuta se reunirá con usted poco después de la cirugía y preparará un programa de ejercicios de rehabilitación para usted. Le controlarán el dolor con medicamentos para que pueda participar en el programa de ejercicios. Le darán un plan de ejercicios para que haga en el hospital y después de que le den el alta.

Usted irá a su casa o a un centro de rehabilitación. En ambos casos, su proveedor de atención médica coordinará para que reciba más servicios de fisioterapia hasta que recupere la fuerza muscular y una buena amplitud de movimiento.

En su casa

Una vez que esté en su casa, es importante mantener el área de la cirugía limpia y seca. El proveedor de atención médica le dará instrucciones específicas para bañarse. Le quitarán los puntos de sutura o las grapas quirúrgicas durante su visita de control en el consultorio.

Tome analgésicos para el dolor según lo recomiende su proveedor de atención médica. La aspirina u otros analgésicos aumentan las probabilidades de sangrado. Procure tomar solo los medicamentos recomendados.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor en el pecho

  • Falta de aire al respirar

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica 

Llame a su cirujano de inmediato si tiene algo de lo siguiente:

  • Dolor en la cadera que empeora

  • Dolor o hinchazón de una pantorrilla o pierna

  • Dolor o enrojecimiento en la pantorrilla

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más alta, o según le indique el proveedor de atención médica.

  • Escalofríos con temblores

  • Enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la incisión que empeora

  • Supuración de la incisión o mal olor

No maneje hasta que el proveedor de atención médica se lo indique. Quizá deba limitar otras actividades. Una recuperación total de la cirugía puede tardar varios meses.

Es importante que evite caerse luego de su cirugía de reemplazo de cadera, ya que una caída puede dañar la nueva articulación. Su terapeuta puede recomendarle un dispositivo auxiliar, como un bastón o un andador, para que le ayude a caminar hasta que su fuerza y equilibrio mejoren.

Hacer determinados cambios en su casa puede ayudarlo durante su recuperación. Estos cambios incluyen los siguientes:

  • Pasamanos en las escaleras

  • Agarraderas de seguridad en la ducha o el baño

  • Banco o silla en la ducha

  • Asiento elevado para inodoro

  • Silla estable con un almohadón y respaldar firme con 2 apoyabrazos para que las rodillas estén más abajo que las caderas cuando se siente.

  • Esponja de mango largo y ducha con manguera manual

  • Bastón para vestirse

  • Calzador de medias

  • Calzador de mango largo para colocarse el zapato

  • Bastón para alcanzar objetos

  • Almohadas firmes para elevar las caderas por encima de las rodillas cuando esté sentado

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Thomas N Joseph MD
Última revisión: 6/1/2021
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