Picaduras de insectos

¿Qué son las picaduras de insectos?

Una picadura de insecto ocurre cuando un insecto lo pica con su aguijón. Puede ser una abeja, una avispa, un avispón o una véspula (o “yellow jacket”). Podría tener una reacción alérgica al veneno.

Los insectos pueden picar en cualquier parte del cuerpo, y sus picaduras pueden causar dolor y asustarlo. Sin embargo, la mayoría de las picaduras solo causan molestias leves. A veces, la zona donde se clavó el aguijón se puede infectar. Las personas que son alérgicas pueden tener una reacción alérgica grave llamada anafilaxia, que puede ser mortal.

¿Cuáles son las causas de las picaduras de insectos?

Las abejas, las avispas, los avispones y las véspulas pertenecen a una clase de insectos llamada himenópteros. Estos son los insectos que más pican, especialmente las abejas de miel o las véspulas. Las véspulas son carroñeras y se sienten atraídas por las comidas de los picnics. Si las molestan, pueden ser agresivas. Las abejas de miel son menos agresivas y se sienten atraídas por los colores brillantes y los perfumes.

Las hormigas rojas pueden picar varias veces y se encuentran con más frecuencia en los estados del sur. Este tipo de picaduras son más propensas a infectarse.

¿Cuáles son los síntomas de una picadura de insecto?

A continuación mencionamos los síntomas más comunes de las picaduras de insectos. Sin embargo, cada persona puede tener síntomas diferentes. También es posible que se produzcan reacciones focalizadas en la zona de la picadura, como por ejemplo:

  • Dolor

  • Hinchazón

  • Enrojecimiento

  • Picazón

  • Calor

  • Ronchas que pican (urticaria)

Síntomas de una reacción alérgica grave:

  • Tos o silbidos al respirar

  • Cosquilleo en la garganta

  • Opresión en la garganta o en el pecho

  • Dificultad para respirar o silbidos al respirar

  • Náuseas o vómitos

  • Mareos o desmayos

  • Sudoración

  • Ansiedad

  • Urticaria en gran parte del cuerpo

¿Cómo se diagnostican las picaduras de insectos?

Probablemente se dé cuenta cuando lo pique un insecto. Si cree que es alérgico al veneno de un insecto, hable con su proveedor de atención médica. Puede que le hagan pruebas de alergia, como las siguientes:

  • Análisis de sangre

  • Pruebas en la piel

¿Cuál es el tratamiento de las picaduras de insectos? 

Si los únicos síntomas son reacciones grandes en la zona de la picadura y ronchas, es probable que no se produzcan otras reacciones más graves. Sin embargo, si el insecto pica dentro de la boca o de la nariz, o en la zona de la garganta, las reacciones pueden ser potencialmente mortales. La hinchazón en estas partes del cuerpo puede causar dificultad para respirar.

Para tratar una reacción focalizada en la piel, haga lo siguiente:

  • Quite el aguijón raspando suavemente la zona con un objeto sin filo, como una tarjeta de crédito, un cuchillo desafilado o la uña. No lo apriete ni intente quitarlo de un tirón, ya que esto podría liberar más veneno.

  • Lávese bien la zona con agua y jabón.

  • Use una compresa fría o de hielo envuelta en un paño limpio y fino para reducir la hinchazón y el dolor. Deje la compresa colocada durante 10 minutos, luego quítesela otros 10 minutos y repita el procedimiento durante un total de 30 a 60 minutos. Para hacer una compresa de hielo, coloque cubos de hielo en una bolsa plástica y ciérrela.

  • Si la picadura está en un brazo o una pierna, manténgalos en alto para reducir la hinchazón.

Para reducir el dolor y la picazón, puede hacer lo siguiente:

  • Aplíquese una pasta de bicarbonato de sodio y agua, y déjela actuar durante 15 a 20 minutos.

  • Aplíquese una pasta de carne sin condimentar y agua, y déjela actuar durante 15 a 20 minutos.

  • Colóquese un saquito de té húmedo y déjelo durante 15 a 20 minutos.

  • Use algún producto de venta libre, especialmente para picaduras de insectos.

  • Aplíquese una crema con antihistamínicos o corticoesteroides, o una loción de calamina.

  • Para el dolor, tome acetaminofén.

  • Tome un antihistamínico de venta libre si su proveedor de atención médica se lo permite.

Controle si aparecen síntomas más graves. Si tiene una reacción grave, necesitará tratamiento médico de inmediato. Algunos tratamientos que puede recibir en la sala de emergencias incluyen los siguientes:

  • Epinefrina inyectable

  • Antihistamínicos por vía intravenosa

  • Corticoesteroides u otros medicamentos

  • Asistencia respiratoria

¿Cuáles son las complicaciones posibles de las picaduras de insectos?

Los 2 riesgos principales de las picaduras de insectos son las reacciones alérgicas (que pueden ser mortales en algunos casos) y las infecciones (que son más frecuentes y menos graves).

¿Cómo puedo prevenir las picaduras de insectos?

Para disminuir las probabilidades de que lo pique un insecto al aire libre, pruebe estas recomendaciones:

  • Evite usar perfume, productos para el cabello y otros productos con olores.

  • No use ropa de colores brillantes.

  • No camine descalzo al aire libre ni use sandalias en el césped.

  • Use repelente de insectos.

  • Evite los lugares donde hay panales y nidos. Recurra a un profesional para quitarlos.

  • Si se le acerca un insecto, mantenga la calma y aléjese lentamente. No aplaste los insectos con aguijón, especialmente las véspulas.

Si tiene alergia a los aguijones, o sospecha que la tiene, haga lo siguiente:

  • Lleve con usted 2 autoinyectores de epinefrina en todo momento y sepa cuándo y cómo usarlos. Pídale a su proveedor de atención médica que se los recete.

  • Lleve puesto un brazalete o un collar de alerta médica con información sobre su alergia.

  • Cuando esté al aire libre, use ropa de mangas largas y pantalones largos.

  • Hable con su proveedor de atención médica sobre consultar con un alergista para que le haga las pruebas correspondientes y le brinde un tratamiento. El tratamiento con inyecciones de veneno (inmunoterapia con veneno) puede salvarles la vida a las personas alérgicas al veneno de los insectos.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Si la picadura se produjo en la boca, la nariz o la zona de la garganta, o si tiene algún síntoma grave, debe solicitar atención médica de emergencia.

Información importante sobre las picaduras de insectos

  • Una picadura de insecto ocurre cuando un insecto lo pica con su aguijón. Puede ser una abeja, una avispa, un avispón o una véspula (o “yellow jacket”). El aguijón puede liberar veneno dentro del cuerpo.

  • Si tiene una reacción alérgica grave al veneno, puede que tenga que usar medicamentos de emergencia, como epinefrina.

  • La mayoría de las picaduras solo causan molestias leves, como hinchazón y enrojecimiento en la zona de la picadura.

  • Algunas personas pueden tener una reacción grave (anafilaxia). Los síntomas incluyen tos, opresión en la garganta o el pecho, y dificultad para respirar.

  • Hay medicamentos de venta libre que pueden aliviar la picazón y el dolor.

  • Solicite atención médica de emergencia si tiene una reacción grave, ya que puede ser mortal.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Berry, Judith, PhD, APRN
Revisor médico: Blaivas, Allen J., DO
Última revisión: 1/1/2021
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