Primeros auxilios en caso de intoxicación infantil

En algunos casos, la intoxicación accidental infantil puede tratarse en casa. Llame al proveedor de atención médica del niño o llévelo a un centro de toxicología para saber cómo proceder. En otros casos, será necesario que el niño reciba atención médica de emergencia.

Ingesta de sustancias tóxicas

Si encuentra al niño con un frasco abierto o vacío de una sustancia tóxica, puede que la haya tragado y se haya intoxicado. Mantenga la calma y actúe rápido:

  • Quítele el frasco.

  • Si el niño todavía tiene la sustancia en la boca, haga que la escupa o quítesela con los dedos. Conserve lo que sea que el niño tenga en la boca y cualquier otra prueba de la sustancia que haya tragado.

  • No lo haga vomitar.

  • No siga las indicaciones del frasco en caso de intoxicación, ya que esta información suele estar desactualizada. En cambio, llame al proveedor de atención médica del niño o a un centro de toxicología de inmediato para saber cómo proceder.

Llame al Centro de Toxicología (Poison Control) al 800-222-1222 o al proveedor de atención médica del niño, o diríjase a la sala de emergencias frente a los siguientes signos o síntomas del niño:

  • Dolor de garganta

  • Pupilas más grandes de lo normal (dilatadas) o más pequeñas de lo normal (contraídas)

  • Dificultad para respirar

  • Mareos, irritabilidad o excitación

  • Náuseas, vómitos o dolor estomacal sin fiebre

  • Ampollas o llagas en el labio o la boca

  • Babeo inusual

  • Olor extraño que emana de la boca del niño

  • Manchas inusuales en la ropa del niño

Lleve el frasco de la sustancia ingerida con usted para que el proveedor de atención médica sepa qué tragó el niño. Tanto el proveedor de atención médica como el centro de toxicología necesitarán la siguiente información:

  • Su nombre y número de teléfono

  • El nombre, la edad y el peso del niño

  • Cualquier afección que tenga el niño

  • Cualquier medicamento que el niño esté tomando

  • El nombre de la sustancia que el niño ingirió (léala directamente del frasco y deletréela)

  • La hora en que el niño ingirió la sustancia tóxica (o la hora en que usted lo encontró) y la cantidad que usted cree que ingirió

  • Cualquier síntoma que el niño tenga

Si el niño ingirió un medicamento recetado, proporcione toda la información en la etiqueta, incluido el nombre del medicamento. Si el nombre del medicamento no está en la etiqueta, proporcione el nombre y el número de teléfono de la farmacia y la fecha de la receta. De ser posible, describa el aspecto de los comprimidos e indique si tenían la marca de un número o una letra.

Si el niño ingirió otra sustancia, como un trozo de planta, descríbala lo mejor que pueda para poder identificarla.

Intoxicación por contacto con la piel

Si el niño se derrama una sustancia tóxica en el cuerpo, quítele la ropa contaminada. Enjuague bien la piel con agua tibia, no caliente. Si nota signos de lesión o irritación, continúe enjuagando la zona durante al menos 15 minutos, sin importar si el niño protesta. Luego llame a un centro de toxicología para saber cómo proceder. No aplique ninguna pomada, mantequilla ni grasa de ningún tipo.

No todas las sustancias químicas causan los mismos efectos. Algunas no causan ninguna irritación, mientras que otras pueden causar lesiones graves. Llame al 911 de inmediato si el niño tiene una reacción ocasionada por una sustancia química con las siguientes características:

  • Es profunda.

  • Abarca un área mayor a 3 pulgadas (unos 8 centímetros) de diámetro.

  • Afecta las manos, los pies, la cara, la ingle, las nalgas o alguna articulación importante.

Lleve el frasco a la sala de emergencias o, si es demasiado grande, tómele una foto. Proporcione a los proveedores de atención de emergencia el nombre de la sustancia ingerida de inmediato.

Intoxicación por los ojos

Sostenga el párpado del niño hacia afuera y enjuáguele el ojo por dentro con un chorro pequeño y constante de agua tibia (no caliente) en el costado del ojo (comisura palpebral) interno, cerca de la nariz. Deje que el agua corra por el ojo hacia la comisura palpebral externa para enjuagar bien la zona. Puede que necesite la ayuda de otro adulto para que sostenga al niño mientras usted le enjuaga el ojo. O bien, envuelva al niño firmemente en una toalla y sosténgalo con un brazo. Enjuague el ojo por 15 minutos y llame a un centro de toxicología para saber cómo proceder. No utilice lavaojos, colirio ni pomadas, a menos que así se lo indiquen en el centro de toxicología.

Intoxicación por inhalación

Hay algunas emanaciones o gases tóxicos que pueden inhalarse en casa, como por ejemplo:

  • Un automóvil en marcha dentro de un garaje cerrado

  • Filtraciones en el conducto de ventilación del gas

  • Salamandras a leña, carbón mineral o gasolina que no funcionan correctamente

  • La mezcla entre blanqueador (lejía) y amoníaco, que provoca la liberación de gas de cloramina

  • Emanaciones fuertes de otros limpiadores y disolventes

Si el niño inhala emanaciones o gases tóxicos, llévelo donde haya aire fresco de inmediato. Si puede respirar sin dificultades, llame a un centro de toxicología para saber cómo proceder.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 o al servicio de emergencia de su localidad si el niño presenta alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Convulsiones

  • Pérdida del conocimiento

  • Dificultad para respirar

Si el niño deja de respirar, practíquele reanimación cardiopulmonar (RCP). No se detenga hasta que el niño pueda respirar por su cuenta o que otra persona lo releve. Si fuera posible, pídale a alguien que llame al 911 de inmediato. Si está solo, practique RCP durante 2 minutos antes de llamar al 911.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Paula Goode RN BSN MSN
Última revisión: 2/1/2021
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